10. ¿Están Los Muertos Completamente Muertos?

La muerte puede que sea el tema peor comprendido en el mundo de hoy. Para muchos el asunto está envuelto en un misterio y evoca sentimientos de temor, incertidumbre e incluso desesperación. Otros creen que sus amados difuntos, en realidad no han muerto, ¡sino que viven en otros lugares bajo diferentes condiciones! Algunos se confunden en cuanto a la relación de cuerpo, alma y espíritu. ¿Importa esto? Sí, muchísimo. Lo que usted crea acerca de la muerte tendrá un profundo impacto en lo que a usted le pueda suceder en el período del fin del mundo. Esta Guía de Estudio revelará lo que Dios dice sobre este tema. ¡Prepárese para aprender cosas que le harán abrir sus ojos!

1. En primer lugar, ¿cómo hemos llegado aquí?

"Entonces Jehová formó al hombre del polvo de la tierra, y sopló en su nariz aliento de vida, y fue el hombre un ser viviente" (Génesis 2:7).
Respuesta:   En el principio Dios nos formó del polvo.

2. ¿Qué ocurre cuando una persona muere?

Entonces "el polvo vuelva a la tierra, como era, y el espíritu vuelva a Dios que lo dio" (Eclesiastés 12:7). 
Respuesta:   El polvo se convierte en polvo de nuevo, y el espíritu va de vuelta a Dios que lo dio. El espíritu de toda persona que fallece, sea buena o mala, regresa a Dios en el momento de la muerte.

3. ¿Qué cosa es el "espíritu" que regresa a Dios en ocasión de la muerte?

"El cuerpo sin espíritu [aliento de vida] está muerto" (Santiago 2:26). "Que todo el tiempo... haya hálito de Dios en mis narices" (Job 27:3).
Respuesta:   El espíritu que vuelve a Dios en ocasión de la muerte es el hálito, o aliento de vida. En ninguna parte de las Escrituras al "espíritu" se le atribuye vida, sabiduría o sentimiento después que la persona muere. No es más que el "aliento de vida".

4. ¿Qué es un "alma"?

"Formó, pues, Jehová Dios al hombre del polvo de la tierra, y alentó en su nariz soplo de vida; y fue el hombre en alma viviente" (Génesis 2:7, Edición Reina- Valera Antigua). 
Respuesta:   Un alma es un ser vivo. Un alma es siempre la combinación de dos cosas: el cuerpo más el aliento. El alma no puede existir a menos que el cuerpo y el aliento se combinen. De manera que la Palabra de Dios enseña que nosotros somos almas.

5. ¿Mueren las almas?

"El alma que pecare, esa morirá" (Ezequiel 18:20). "Y toda alma viviente fue muerta en el mar" (Apocalipsis 16:3, Edición Reina-Valera Antigua). 
Respuesta:   De manera que, según la Palabra de Dios, ¡las almas sí mueren! El hombre es mortal (Véase Job 4:17). Sólo Dios es inmortal (1 Timoteo 6:15-16). El concepto de un alma inmortal va en contra de la Biblia que enseña que las almas mueren.

6. ¿Van al cielo las personas buenas cuando mueren?

"Todos los que están en los sepulcros oirán su voz y... saldrán" (Juan 5:28-29). "David, murió y fue sepultado, y su sepulcro está con nosotros hasta el día de hoy... Porque David no subió a los cielos" (Hechos 2:29, 34). "Si yo espero, el Seol [el sepulcro] es mi casa" (Job 17:13).
Respuesta:   No, la gente no va ni al cielo ni al infierno cuando muere. Va a la tumba para esperar el día de la resurrección.

7. ¿Cuánto sabe uno, o comprende, después de la muerte?

"Los que viven saben que han de morir; pero los muertos nada saben, ni tienen más paga; porque su memoria es puesta en olvido. También su amor y su odio y su envidia fenecieron ya; y nunca más tendrán parte en todo lo que se hace debajo del sol". "En el Seol, adonde vas, no hay obra, ni trabajo, ni ciencia, ni sabiduría" (Eclesiastés 9:5-6, 10). "No alabarán los muertos a JAH" (Salmos 115:17).
Respuesta:   Dios dice que los muertos no saben nada en absoluto.

8. ¿Pero, no pueden los muertos comunicarse con los vivos, y no están ellos conscientes de lo que están haciendo los vivos?

"Así el hombre yace y no vuelve a levantarse; hasta que no haya cielo, no despertarán, ni se levantarán de su sueño". "Sus hijos tendrán honores, pero él no lo sabrá; o serán humillados, y no entenderá de ello" (Job 14:12, 21). "Nunca más tendrán parte en todo lo que se hace debajo del sol" (Eclesiastés 9:6).
Respuesta:   No. Los muertos no pueden hacer contacto con los que viven, ni tienen idea alguna de lo que hacen los vivos. Están muertos. Sus pensamientos han perecido. (Véase Salmos 146:4.)

9. Jesús se refirió al estado de los muertos como un sueño (Juan 11:11-14). ¿Por cuánto tiempo dormirán ellos?

"Así el hombre yace y no vuelve a levantarse hasta que no haya cielo, no despertarán" (Job 14:12). "El día del Señor vendrá... en el cual los cielos pasarán". (2 Pedro 3:10).
Respuesta:   Los muertos dormirán hasta el gran día del Señor, al fin del mundo. Durante la muerte, los humanos están absolutamente inconscientes, carentes de toda actividad o conocimiento.

10. ¿Qué pasa con los justos muertos en ocasión de la segunda venida de Cristo?

"He aquí yo vengo pronto, y mi galardón (recompensa) conmigo, para recompensar a cada uno según sea su obra" (Apocalipsis 22:12). "El Señor mismo con voz de mando, con voz de arcángel, y con trompeta de Dios, descenderá del cielo; y los muertos en Cristo resucitarán primero... y así estaremos siempre con el Señor" (1 Tesalonicenses 4:16-17). "Todos seremos transformados, en un momento, en un abrir y cerrar de ojos... Se tocará la trompeta, y los muertos serán resucitados incorruptibles... Porque es necesario que esto corruptible se vista de incorrupción, y esto mortal se vista de inmortalidad" (1 Corintios 15:51-53).
Respuesta:   Serán recompensados. Serán resucitados, se les dará un cuerpo inmortal y serán arrebatados para recibir al Señor en el aire. La resurrección no tendría sentido si las personas fueran al cielo cuando mueren.

11. ¿Cuál fue la primera mentira?

"Entonces la serpiente dijo a la mujer: No moriréis" (Génesis 3:4). "La serpiente antigua, que se llama diablo y Satanás" (Apocalipsis 12:9). 
Respuesta:   Satanás le dijo a Eva que el pecado no resultaría en la muerte. "No moriréis".

12. ¿Por qué le mintió el diablo a Eva acerca de la muerte? ¿Será que este tema es más importante de lo que se piensa?

Respuesta:   Es una de las principales piedras del cimiento del reino del diablo. El ha obrado grandes milagros a través de los siglos por medio de las personas que pretenden recibir su poder de los muerto (Ejemplos: Magos de Egipto, Exodo 7:11 La pitonisa de Endor, 1 Samuel 28: 3-25 Brujos, Daniel 2:2 Una muchacha adivina, Hechos 16:16-18)

Una advertencia solemne
En estos últimos días Satanás nuevamente usará la hechicería—como en los días de Daniel—para engañar al mundo (Apocalipsis 18:23). La hechicería es una agencia sobrenatural que pretende recibir su poder y sabiduría de los espíritus de los muertos.

Haciéndose pasar por discípulos de Jesús
Satanás y sus ángeles engañarán a millones, simulando ser piadosos seres queridos que han muerto, santos clérigos que ahora descansan en el sepulcro, profetas bíblicos, o incluso los apóstoles o discípulos de Cristo (2 Corintios 11:13). Aquellos que creen que los muertos están vivos, de la forma que sea, seguramente serán engañados.

13. ¿Obran realmente milagros los demonios?

"Son espíritus de demonios, que hacen señales" (Apocalipsis 16:14). "Se levantarán falsos Cristos, y falsos profetas, y harán grandes señales y prodigios, de tal manera que engañarán, si fuere posible, aun a los escogidos" (Mateo 24:24).
Respuesta:   Sí, con toda seguridad. Los demonios hacen grandes milagros (Apocalipsis 13:13-14). Satanás y sus ángeles aparecerán como ángeles de luz (2 Corintios 11:14) y lo que es más sorprendente, Satanás se hará pasar por Cristo mismo (Mateo 24:23-24). Todos creerán que el falso "Cristo" y sus ángeles buscan producir un reavivamiento en todo el mundo. La impresión será tan espiritual y sobrenatural que sólo los escogidos de Dios no serán engañados.

14. ¿Por qué no serán engañados los hijos de Dios?

"Recibieron la palabra con toda solicitud, escudriñando cada día las Escrituras para ver si estas cosas eran así" (Hechos 17:11). "¡A la ley y al testimonio! Si no dijeren conforme a esto, es porque no les ha amanecido" (Isaías 8:20).
Respuesta:   Los hijos de Dios sabrán, debido a su ferviente estudio del libro de Dios, que los muertos están muertos, y no vivos. Por lo tanto rechazarán a todos los obradores de milagros y maestros que pretendan recibir conocimientos especiales, o que pretendan hacer milagros debido a su relación con los espíritus de los muertos. El pueblo de Dios rechazará igualmente como peligrosa y falsa toda enseñanza que pretenda que los muertos viven de alguna manera o en alguna parte.

15. En los días de Moisés, ¿qué fue lo que Dios ordenó que se hiciera con las personas que enseñaban que los muertos estaban vivos?

"El hombre o la mujer que evocare espíritus de muertos o se entregare a la adivinación, ha de morir; serán apedreados" (Levítico 20:27). 
Respuesta:   Dios decretó que los brujos y otros que pretendieran ponerse en contacto con los muertos, fueran ejecutados por apedreamiento. Esto muestra cuán repulsiva es para Dios esta enseñanza.

16. ¿Morirán de nuevo los justos resucitados cuando venga Cristo?

"Los que fueren tenidos por dignos de alcanzar... la resurrección de entre los muertos,... no pueden ya más morir" (Lucas 20:35-36). "Enjugará Dios toda lágrima de los ojos de ellos; y ya no habrá muerte, ni habrá más llanto, ni clamor, ni dolor; porque las primeras cosas pasaron" (Apocalipsis 21:4).
Respuesta:   ¡No! La muerte, el dolor, la tragedia y el llanto nunca más entrarán en el nuevo reino de Dios.

17. La creencia en la reencarnación se está expandiendo rápidamente en la actualidad. ¿Es bíblica esta enseñanza?

"Porque los que viven saben que han de morir; pero los muertos nada saben,... y nunca más tendrán parte en todo lo que se hace debajo del sol" (Eclesiastés 9:5-6).
Respuesta:   Casi la mitad de los habitantes de la tierra cree en la reencarnación—la creencia de que el alma nunca muere sino que renace continuamente en un tipo diferente de cuerpo con cada nueva generación. Esta creencia, sin embargo, es contraria a las Escrituras.

La Biblia dice
Después de la muerte, la persona se vuelve al polvo (Salmos 104:29), nada sabe (Eclesiastés 9:5-6), no vive más (2 Reyes 20:1), espera en la tumba (Job 17:13), y no permanece (Job 14:1-2).

La invención de Satanás
Aprendimos en las preguntas 11 y 12 que Satanás inventó la enseñanza de que los muertos están vivos. La reencarnación, la canalización, la comunicación con espíritus, la adoración de espíritus, y el "alma inmortal", son todas invenciones de Satanás, con un propósito: convencer a la gente de que cuando uno muere en realidad no muere. Cuando las personas creen que los muertos están vivos, "espíritus de demonios, que hacen señales" (Apocalipsis 16:14) y que se hacen pasar por espíritus de los muertos, serán casi siempre capaces de engañarlos y llevarlos por senderos errados (Mateo 24:24).
PREGUNTAS PARA MEDITAR

1. ¿No fue el ladrón crucificado con Cristo llevado al paraíso el mismo día en que murió?


No. De hecho, el domingo de mañana Cristo le dijo a María: "Aún no he subido a mi Padre" (Juan 20:17). Esto demuestra que Cristo no fue al cielo en ocasión de su muerte. En el original griego, dice textualmente, "Y dijo a él Jesús: De cierto te digo a ti hoy conmigo estarás en el paraíso" (Lucas 23:43). Note que los signos de puntuación no existían en el original, y que por lo tanto no son inspirados. La coma en este pasaje debe colocarse después de la palabra "hoy." O dicho de otra forma: "De cierto te digo hoy: Conmigo estarás en el paraíso". Esta versión está en perfecto acuerdo con la declaración de Cristo de que en el día domingo todavía no había subido a su Padre. El reino de Cristo será establecido a su segunda venida (Mateo 25:31), y todos los justos de todos los tiempos entrarán en él entonces (1 Tesalonicenses 4:15-17) y no en ocasión de la muerte.

2. ¿No habla la Biblia acerca del alma "inmortal", no perecedera?


No. Ni siquiera se menciona tal cosa en la Biblia. La palabra "inmortal" se encuentra una sola vez en la Biblia, y ocurre en referencia a Dios (1 Timoteo 1:17).

3. En ocasión de la muerte el cuerpo vuelve al polvo, y el espíritu (o aliento) vuelve a Dios... ¿Pero adónde va el alma?


No va a ninguna parte. Sencillamente deja de existir. Dos cosas necesitan combinarse para hacer un alma: el cuerpo y el aliento. Cuando el aliento se va, el alma deja de existir porque es una combinación de dos cosas. Cuando usted apaga la luz, ¿a dónde va la luz? No va a ninguna parte. Sencillamente deja de existir. Dos cosas deben combinarse para encender una luz: el bulbo o foco y la electricidad. Sin esa combinación la luz es imposible. Eso es lo que ocurre con el alma. A menos que se combinen o reúnan el cuerpo y el aliento, no puede haber alma. Alma es sinónimo de persona viva. No existe tal cosa como alma sin cuerpo.

4. ¿Alguna vez la palabra "alma" significa otra cosa que no sea "ser vivo"?


Sí. También puede significar (1) la vida misma, (2) el intelecto o la mente. No importa qué cosa signifique, el alma continúa siendo la combinación de dos cosas, cuerpo y aliento, y deja de existir en ocasión de la muerte.

5. Explique el texto de Juan 11:26: "Todo aquel que vive y cree en mí, no morirá eternamente".


Esto se refiere no a la primera muerte por la cual pasan todos los hombres (Hebreos 9:27), sino a la segunda muerte que sufrirán los impíos, y de la cual no habrá resurrección (Apocalipsis 2:11; 21:8).

6. En Mateo 10:28 se nos dice: "No temáis a los que matan el cuerpo, mas el alma no pueden matar". ¿No prueba esto que el alma no muere?


No. Por el contrario. La última parte del mismo versículo prueba que las almas no son inmortales. Dice: "Temed más bien a aquel que puede destruir el alma y el cuerpo en el infierno." La palabra "alma" aquí significa vida y se refiere a la vida eterna, la cual es un don (Romanos 6:23). Este don será dado a los justos en el día final (Juan 6:54). Nadie puede quitarles la vida eterna que Dios les otorga. (Véase Lucas 12:4-5.)

7. ¿No dice 1 Pedro 4:6 que el Evangelio fue predicado a los muertos?


No. Más bien dice que el Evangelio "fue" predicado a los que están muertos. Están muertos ahora, pero el Evangelio les "fue" predicado a ellos mientras todavía vivían.

8. ¿Cómo es eso de almas que clamaban (bajo el altar) en Apocalipsis 6:9-10? ¿No muestra esto que las almas no mueren?


No. Este clamor de las almas era en sentido figurado como lo fue el clamor de la sangre de Abel (Génesis 4:10). La palabra "alma" aquí significa gente, personas (seres vivos) que habían sido ejecutados por su fe. De hecho. hoy nadie cree que las almas que mueren yacen literalmente debajo del altar. Tampoco nadie cree que los justos ruegan a Dios que castigue a sus enemigos. Más bien, los justos piden misericordia para sus enemigos como lo hizo Cristo sobre la cruz (Lucas 23:34).

9. ¿No dice la Biblia que Cristo fue y predicó a las almas perdidas durante el periodo ubicado entre su crucifixión y su resurrección? 


No. El pasaje bíblico en cuestión es 1 Pedro 3:18-20. La predicación fue hecha "por el Espíritu" (vers. 18). La predicación fue realizada en los días de Noé, y a personas que entonces estaban vivas (vers. 19-20). Los "espíritus encarcelados" son personas cuyas vidas se hallan en la cárcel de Satanás. (Véase Salmos 142:7; Isaías 42:6-7; Isaías 61:1; Lucas 4:18.)
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(Source: Amazing Facts).

9. ¡Pureza y poder en el Señor!

¿Está usted cansado de lastimar a sus seres amados y de herir a su conciencia? ¿Vive usted lamentando sus pasados errores? ¿Ha deseado usted experimentar tanto una limpieza interna como externa? Si es así, tenemos buenas noticias para usted...¡hay un método especial! Dios tiene un plan que puede lavar totalmente sus pecados y reprogramar su carácter -¿absurdo? ¡De ninguna manera! Cristo dice que somos "sepultados juntamente con él para muerte por el bautismo" (Romanos 6:4). Cuando usted acepta a Jesús, la vida antigua muere, es enterrada; ¡el Señor borra totalmente el pasado y promete borrar todos nuestros pecados! No solamente eso, sino que puede ayudarnos a vencer cualquier hábito pecaminoso.¿Sabe usted que la cruz se menciona 28 veces en la Biblia, y que el bautismo se menciona 97 veces? Esto significa que debe ser muy importante, debido a que el bautismo simboliza una vida nueva, la sepultura de la vida pecaminosa pasada y su olvido total. Lea acerca de los hechos asombrosos relacionados con este tema...¡usted no volverá ser la misma persona!

1. ¿Es el bautismo realmente necesario?


"El que creyere y fuere bautizado será salvo; mas el que no creyere será condenado" (Marcos 16:16). 
Respuesta:   ¡Claro que sí! ¿Cómo podríamos decirlo más claramente?

2. Ya que el ladrón en la cruz no fue bautizado. ¿Por qué debo serlo yo?

"El conoce nuestra condición; se acuerda de que somos polvo" (Salmos 103:14). 
Respuesta:   Tampoco el ladrón devolvió lo que había robado, tal como el Señor ordena en Ezequiel 33:15. Dios nos hace responsables por lo que podemos hacer; sin embargo, también reconoce las limitaciones de nuestra humanidad. El no exige algo que sea físicamente imposible. Si el ladrón hubiera podido bajar de la cruz, inmediatamente habría sido bautizado. Esta es la única excepción que hallamos en la Biblia a la regla, por lo que nadie debe ser presuntuoso y rehusar ser bautizado.

3. Hay muchas formas de bautismo. ¿No es cualquiera de éstas aceptable, con tal de que la persona sea sincera y ferviente acerca del rito?

"Un Señor, una fe, un bautismo" (Efesios 4:5).
Respuesta:   No, hay un solo bautismo. Todos los demás supuestos bautismos son falsificaciones.

Nota: El plan engañoso del Diablo respecto al bautismo afirma: "Elija el que le guste. El método de bautismo no tiene importancia. Lo que cuenta es el espíritu con que se hace". Sin embargo, la Biblia dice: "Un Señor, una fe, un bautismo" (Efesios 4:5). También dice: "Oye [obedece] ahora la voz de Jehová" (Jeremías 38:20).

4. ¿Cómo fue bautizado Jesús?

"Jesús... fue bautizado por Juan en el Jordán. Y luego, cuando subía del agua, vio abrirse los cielos" (Marcos 1:9-10).
Respuesta:   ¡Por inmersión! Note que después del bautismo "subía del agua". Fue bautizado "en el Jordán", no a la orilla del río, como creen muchos. Juan siempre buscó para bautizar un lugar donde "había... muchas aguas" (Juan 3:23), de manera que fuera suficientemente hondo. La Biblia nos ordena seguir el ejemplo de Jesús (1 Pedro 2:21). Cualquier bautismo que no sea por inmersión viola este mandamiento. La palabra "bautismo" viene del vocablo griego "baptizo," que significa "sumergir". Existen ocho diferentes palabras en el griego del  Nuevo Testamento para describir la aplicación de líquidos. Pero entre estas diferentes palabras—que significan "asperjar", "verter", "sumergir"—sólo aquella que quiere decir específicamente sumergir bajo el agua
(baptizo), se usa para describir el bautismo. 

5. ¿Pero, acaso los discípulos de Jesús cambiaron el método de bautismo?

"Descendieron ambos al agua... y le bautizó. Cuando subieron del agua, el Espíritu del Señor arrebató a Felipe" (Hechos 8:38-39).
Respuesta:   No. Note que Felipe, un dirigente de la iglesia primitiva, bautizó al ministro de finanzas de Etiopía por inmersión, precisamente como Juan bautizó a Jesús. Y el apóstol Pablo advirtió que todo el que enseñe en contra de lo que enseñó Jesús, "sea anatema" (vea Gálatas 1:8). Ninguna persona, por piadosa que sea, tiene autorización para cambiar las enseñanzas y los mandamientos de Dios.

6. Puesto que Jesús y los discípulos bautizaron por inmersión, ¿quién introdujo las otras formas de bautismo que existen hoy en día?

"En vano me honran, enseñando como doctrinas, mandamientos de hombres" (Mateo 15:9).
Respuesta:   Hombres extraviados introdujeron otras formas de bautismo que están en abierta contradicción con la Palabra de Dios. Jesús dice: "¿Por qué también vosotros quebrantáis el mandamiento de Dios por vuestra tradición?... Así habéis invalidado el mandamiento de Dios por vuestra tradición" (Mateo 15: 3, 6). La adoración que sigue las enseñanzas de los hombres es "en vano". ¡No es extraño que la Biblia nos exhorte a contender "ardientemente por la fe que ha sido una vez dada a los santos" (Judas 3).

7. ¿Qué debe hacer una persona que quiere prepararse para el bautismo?

Respuesta:   A. Debe aprender acerca de los mandamientos de Dios. "Id y haced discípulos a todas las naciones, bautizándolos... enseñándoles que guarden todas las cosas que os he mandado" (Mateo 28:19-20, versión Reina-Valera Antigua).

B. Debe creer en la verdad encerrada en la Palabra de Dios. "El que creyere y fuere bautizado, será salvo" (Marcos 16:16).

C. Debe arrepentirse, abandonar sus pecados y experimentar la conversión. "Arrepentíos, y bautícese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdón de los pecados" (Hechos 2:38). "Así que, arrepentíos, y convertíos para que sean borrados vuestros pecados" (Hechos 3:19).

8. ¿Qué significa el bautismo?

"Somos sepultados juntamente con él para muerte por el bautismo, a fin de que como Cristo resucitó de los muertos por la gloria del Padre, así también nosotros andemos en vida nueva. Porque si fuimos plantados juntamente con él en la semejanza de su muerte, así también lo seremos en la de su resurrección sabiendo esto, que nuestro viejo hombre fue crucificado juntamente con él, para que el cuerpo del pecado sea destruido, a fin de que no sirvamos más al pecado" (Romanos 6:4-6).
Respuesta:   Representa que el creyente sigue a Cristo en su muerte, en su sepultura y en su resurrección. El simbolismo es perfecto y está cargado de un profundo significado. En el bautismo los ojos se cierran, las manos se cruzan, y la respiración se suspende como en la muerte. Luego sigue la sepultura en el agua y la resurrección de la tumba líquida a una vida nueva en Cristo. Cuando uno se levanta del agua, los ojos se abren y el candidato comienza a respirar de nuevo y se reúne con sus amigos, en completa similitud con la resurrección. La gran diferencia entre el cristianismo y cualquier otra religión es simplemente la muerte, la sepultura y la resurrección de Cristo. El Señor instituyó el bautismo por inmersión para mantener vivas hasta el final del tiempo estas tres verdades vitales en las mentes de los cristianos. No existe ningún símbolo de muerte, sepultura o de resurrección en las otras formas de bautismo. Únicamente el método por inmersión encaja con el simbolismo de Romanos 6:4-6.

9. Una persona no debiera bautizarse hasta que esté segura de que nunca resbalará y caerá, ¿no es cierto?

"Si primero hay la voluntad dispuesta, será acepta según lo que uno tiene, no según lo que no tiene" (2 Corintios 8:12).
Respuesta:   Esto es como decir que un bebé nunca debe intentar caminar hasta estar seguro de que nunca resbalará y caerá. Un cristiano es un "bebé" recién nacido en Cristo. Por eso la experiencia de la conversión se denomina "el nuevo nacimiento". A la vista de Dios no existe ningún pasado. Lo pasado fue sepultado en la tumba líquida del bautismo. Él espera que empecemos la nueva vida como bebés y no como adultos, y nos juzga por nuestra disposición a vivir como él quiere, más bien que por los pocos deslices que podamos tener como cristianos inmaduros.

10. ¿Por qué el bautismo es un asunto urgente para el pecador convertido?

"Ahora, pues, ¿por qué te detienes? Levántate y bautízate, y lava tus pecados" (Hechos 22:16).
Respuesta:   El bautismo es un testimonio público que el pecador arrepentido ha sido perdonado y limpiado por Jesús (1 Juan 1:9).

Los hombres y mujeres hoy en día luchan por librarse de una pesada carga de culpa y pecado. Esta contaminación y esta carga es tan devastadora para el ser humano, que la persona afectada estará dispuesta a hacer cualquier cosa a fin de experimentar la seguridad del perdón y limpieza. Muchos han ido al consultorio del siquiatra, donde un ser humano trata fervorosamente de ayudar a otros seres humanos. Sin embargo, la verdadera ayuda se halla al acudir a Cristo, quien dice a todo el que se acerca a él: "Quiero, sé limpio" (Mateo 8:3). El no solamente limpia, sino que crucifica la vieja naturaleza de pecado que está en nosotros. Entonces él sepulta el horrendo cadáver de carnalidad en la tumba del bautismo. El rito del bautismo es de suma importancia porque representa públicamente las provisiones más estupendas del Evangelio que jamás se hayan provisto para la humanidad.

11. ¿Cuánto tiempo toma prepararse para el bautismo?

Respuesta:   Eso depende de la persona. Algunos captan las enseñanzas más rápidamente que otros. Pero en la mayor parte de los casos, la preparación puede efectuarse en breve tiempo. He aquí algunos ejemplos bíblicos:

A. El ministro de finanzas etíope(Hechos 8:26-39), bautizado el mismo día en que conoció la verdad.

B. El carcelero de Filipos y su familia (Hechos 16:23-34), bautizados la misma noche en que recibieron la verdad.

C. Saulo de Tarso (Hechos 9:1-18), bautizado tres días después que Jesús le habló, en el camino a Damasco.

D. Cornelio (Hechos 10:1-48), bautizado el mismo día en que conoció la verdad.


Cuando somos convertidos, Dios:

1. Nos perdona y olvida nuestro pasado.

2. Milagrosamente nos transforma en nuevos seres espirituales.

3. Nos adopta como sus propios hijos e hijas.

Ciertamente ninguna persona convertida querría posponer el bautismo, un acto que honra públicamente a Jesús por todos los milagros que hace en nuestro favor.

12. ¿Qué piensa Dios acerca del bautismo de una persona convertida?

Respuesta:   El dijo, cuando su Hijo Jesucristo fue bautizado: "Este es mi Hijo amado, en quien tengo complacencia" (Mateo 3:17). Así también, hoy en día, Dios se complace grandemente cuando una persona es bautizada por inmersión, de acuerdo con su mandato. Los que aman al Señor se esforzarán siempre por agradarle (1 Juan 3:22; 1 Tesalonicenses 4:1). ¿Se complace Dios en el bautismo de Usted?

13. ¿Puede una persona recibir el bautismo verdadero sin llegar a ser miembro de la iglesia?

Respuesta:   ¡No! Dios establece esto con claridad. Note usted los pasos:

A. Todos son llamados a formar un solo cuerpo. "Fuisteis llamados en un solo cuerpo" (Colosenses 3:15).

B. La iglesia es el cuerpo. "El es la cabeza del cuerpo que es la iglesia" (Colosenses 1:18).

C. Entramos a formar parte de ese cuerpo por el bautismo. "Porque por un solo Espíritu fuimos todos bautizados en un cuerpo” (1 Corintios 12:13).

D. Los hijos de Dios, o personas convertidas son añadidos a la iglesia. "El Señor añadía cada día a la iglesia los que habían de ser salvos" (Hechos 2:47).

14. Notemos cuatro cosas que el bautismo no hace:

Respuesta:   Primero: El bautismo en sí no cambia el corazón de un hombre. Es un símbolo del cambio que ha ocurrido. Una persona puede ser bautizada sin fe, sin arrepentimiento y sin un nuevo corazón. Hasta puede ser sumergida en el agua según el ejemplo de Jesús, pero saldría del agua como un pecador mojado en lugar de un pecador limpio—sin fe, sin arrepentirse, sin un nuevo corazón. El bautismo no puede hacer a un hombre nuevo, no puede cambiarlo a usted, no puede regenerarlo. Es el poder transformador del Espíritu Santo el que cambia el corazón en el momento de la conversión. Uno tiene que nacer del Espíritu así como del agua.

Segundo: El bautismo no necesariamente hace que una persona se sienta mejor. Tampoco cambia sus sentimientos. Algunos se ven chasqueados porque no se sienten diferentes después del bautismo. La salvación no es un asunto de sentimientos, sino de fe y de obediencia.

Tercero: El bautismo no elimina las tentaciones. El diablo no abandona al converso después que éste es bautizado. Sin embargo, Jesús es el ayudador de todo creyente. El dice: "No te desampararé ni te dejaré" (Hebreos 13:5). No sobrevendrá ninguna tentación sin una vía de escape o salida. Esta es la promesa de las Escrituras (1 Corintios 10:13).

Cuarto: El bautismo no garantiza la salvación. No es un rito mágico. La salvación viene sólo como un don gratuito de Jesucristo cuando uno experimenta el nuevo nacimiento. El bautismo es un símbolo de la verdadera conversión, y a menos que la conversión preceda al bautismo, la ceremonia es nula.

15. Jesús pide que usted sea bautizado(a) como símbolo de que sus pecados han sido lavados. ¿Le gustaría hacer planes para recibir este rito en un futuro cercano?

Respuesta:   

PREGUNTAS PARA MEDITAR

1. ¿Es correcto bautizarse más de una vez?


Sí. Hechos 19:1-5 muestra que la Biblia apoya el rebautismo en ciertos casos.

2. ¿Deben ser bautizados los infantes?


¡No! Nadie debe ser bautizado a menos que (1) conozca la verdad de Dios, (2) la crea, (3) se haya arrepentido y (4) haya experimentado la conversión. Por estas razones ningún bebé reunirá las condiciones para el bautismo. Nadie tiene derecho a bautizar a un infante. De hecho, el hacerlo contradice directamente los mandatos de Dios referentes al bautismo. Hace muchos años algunos descarriados dirigentes de la iglesia, decretaron que los niños no bautizados no se salvan, aunque según la Biblia esto no es cierto. Esto preenta a Dios como un tirano injusto que destruiría a los infantes inocentes que mueren, sencillamente porque sus inconsecuentes padres dejaron de administrarles el bautismo. Tal enseñanza es ridícula. De por sí yaes suficientemente incorrecto rociar unas gotas de agua y llamar a esto bautismo. Pero es infinitamente peor ceñirse al concepto no Bíblico de que los niños se pierden eternamente porque algún padre descuidado dejó de cumplir con su deber.

3. ¿No es el bautismo sencillamente un tema de preferencias personales? 


Sí, pero no cuenta la opinión de usted o la mía, sino la de Cristo. La opinión de Cristo es la que cuenta. Y él dice: "El que no naciere de agua y del Espíritu, no puede entrar en el reino de Dios" (Juan 3:5). Rehusar el bautismo es rehusar el consejo directo de Dios (Lucas 7:29-30).

4. ¿Qué edad debe tener una persona para ser bautizada?


Debe tener edad suficiente para entender la diferencia entre obrar bien y obrar mal, y para hacer una decisión inteligente a fin de decidirse a entregar su vida a Cristo y seguirlo. Muchos niños están listos para el bautismo a los nueve o diez años. Unos pocos ya pueden hacerlo a los siete u ocho. Y algunos no están listos hasta los doce o trece. En la Biblia no se especifica ningún límite de edad. Algunos están listos para el bautismo antes que otros.

5. Pero, ¿acaso salva el bautismo?.


No, el bautismo en sí no salva. Sin embargo, rechazar el bautismo puede hacer que uno se pierda, porque significa desobediencia. La "salvación [es] para todos los que le obedecen" (Hebreos 5:9).

6. ¿No es el bautismo del Espíritu Santo todo lo que se necesita? 


¡No! La Biblia muestra en Hechos 10:44-48, que el bautismo por agua es necesario, aunque el bautismo del Espíritu Santo lo haya evidentemente precedido.

7. Deberíamos ser bautizados sólo en el nombre de Jesús.


En Mateo 28:19, se menciona que debemos ser bautizados en el nombre del Padre, del Hijo, y del Espíritu Santo. Estos son las palabras de Jesús, y nosotros las consideramos muy sagradas. En el libro de Hechos, encontramos que los nuevos creyentes fueron bautizados en el nombre de Jesús era importante identificar en aquel momento a Jesús como el Cristo y el Mesías. Esta era la verdad presente para la gente de ese tiempo; por lo tanto, era decisivo que ellos fueran bautizados en su nombre. Creemos que esto es muy importante también para hoy. Combinando los testimonios de Mateo con el libro de Hechos, bautizamos a los creyentes en el nombre del Padre, y del Hijo Jesucristo, y del Espíritu Santo. Siguiendo este método evitamos colocar una Escritura sobre otra.

8. Hay un pecado al cual no quiero renunciar. ¿Debo yo bautizarme?


No. Obviamente, usted no está listo para ser sepultado en las aguas del bautismo, porque la vieja vida de pecado no está muerta. Sería un acto criminal que un director de funeraria sepultara a alguien que no estuviera muerto, e igualmente grave sería para un ministro bautizar a una persona cuya vieja vida de pecado no estuviera muerta.

9. Puede explicarme el texto de Gálatas 3:27.


Aquí el Señor compara el bautismo con el matrimonio. La persona que es bautizada públicamente muestra que acepta a Cristo y toma su nombre (cristiano), así como una esposa toma el apellido de su esposo en el momento de la ceremonia. Tanto en el bautismo como en el matrimonio se aplican las siguientes reglas:

A. La ceremonia nunca debe hacerse a menos que el amor sea supremo.

B. No debe realizarse a menos que haya la determinación de permanecer fiel en las buenas y en las malas.

C. Debe efectuarse con pleno entendimiento.

D. No debe demorarse indebidamente.
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(Source: Amazing Facts).