LECCIÓN 20: LA MARCA DE LA BESTIA

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INTRODUCCIÓN

El Apocalipsis describe dos diferentes marcas que recibirá la gente en los últimos días. La primera marca es la que recibirán los hijos de Dios en su frente, que se llama el “sello de Dios”, como ya lo estudiamos en una lección anterior. La otra marca es la que recibirán los desobedientes, que se llama la “marca de la bestia”. Esa marca se pondrá en la mano derecha o en la frente.

Grandes bendiciones esperan a aquellos que tendrán el “sello de Dios”. Y, en contraste, terrible castigo les espera a los que tengan la “marca de la bestia.”

Para entender qué significa esta marca, tenemos que entender primero quién es la bestia que pone la marca. Cuando estudiamos el capítulo 13 del Apocalipsis, donde aparece esta profecía, nos sorprendemos que no aparece solamente una bestia, sino que en realidad se mencionan tres. Una es el dragón, que ya aparece en el capitulo anterior. Las otras dos aparecen por primera vez en este capítulo. Y la primera de estas dos es la que lleva la marca. La segunda es la que obliga a todas las personas a “adorar a la primera bestia”, y recibir su marca.

En esta lección estudiaremos cuidadosamente el capítulo 13 de Apocalipsis, para identificar cada una de estas bestias. Y finalmente la marca que recibirá todo aquél que rehuse guardar los mandamientos de Dios y la fe de Jesús

LA BESTIA SEMEJANTE A UN LEOPARDO

1. ¿De dónde sube la bestia semejante al leopardo? Apocalipsis 13:1
"Me paré sobre la arena del mar, y vi subir del mar una bestia que tenía siete cabezas y diez cuernos; y en sus cuernos diez diademas; y sobre sus cabezas, un nombre blasfemo."

2. Cuando Daniel vio las bestias que subían de la mar, ¿qué le dijo el ángel que representaban estas bestias? Daniel 7:1-3,17,23
"En el primer año de Belsasar rey de Babilonia tuvo Daniel un sueño, y visiones de su cabeza mientras estaba en su lecho; luego escribió el sueño, y relató lo principal del asunto. Daniel dijo: Miraba yo en mi visión de noche, y he aquí que los cuatro vientos del cielo combatían en el gran mar. Y cuatro bestias grandes, diferentes la una de la otra, subían del mar. (7:1-3)"

Estas cuatro grandes bestias son cuatro reyes que se levantarán en la tierra. Dijo así: La cuarta bestia será un cuarto reino en la tierra, el cual será diferente de todos los otros reinos, y a toda la tierra devorará, trillará y despedazará. (17,23)

En Daniel 7:1-3, aprendemos que este símbolo de la bestia no representa reyes independientes, sino “reinados” o algún sistema de poderes que dominarían sobre todos los hombres.

3. En las profecías bíblicas, ¿qué representa el “mar”, o las “aguas?” Apocalipsis 17:15
"Me dijo también: Las aguas que has visto donde la ramera se sienta, son pueblos, muchedumbres, naciones y lenguas."

4. ¿Quién dió poder y autoridad al comienzo de su reinado, a esta bestia, semejante a un leopardo? Apocalipsis 13:2
"Y la bestia que vi era semejante a un leopardo, y sus pies como de oso, y su boca como boca de león. Y el dragón le dio su poder y su trono, y grande autoridad."

En una lección anterior, estudiamos del dragón que aparece en el capítulo 12 de Apocalipsis. Debemos identificar cuál es la bestia semejante a un leopardo, para poder entender quién es el dragón responsable del poder de esta bestia, que se levanta con tanta autoridad.

5. ¿Qué estaba tratando de hacer el dragón al Hijo varón, tan pronto como naciera? Apocalipsis 12:1-5
"Apareció en el cielo una gran señal: una mujer vestida del sol, con la luna debajo de sus pies, y sobre su cabeza una corona de doce estrellas. Y estando encinta, clamaba con dolores de parto, en la angustia del alumbramiento. También apareció otra señal en el cielo: he aquí un gran dragón escarlata, que tenía siete cabezas y diez cuernos, y en sus cabezas siete diademas; y su cola arrastraba la tercera parte de las estrellas del cielo, y las arrojó sobre la tierra. Y el dragón se paró frente a la mujer que estaba para dar a luz, a fin de devorar a su hijo tan pronto como naciese. Y ella dio a luz un hijo varón, que regirá con vara de hierro a todas las naciones; y su hijo fue arrebatado para Dios y para su trono."

Aquí tenemos algunas evidencias que nos ayudarán a identificar al dragón. Primeramente, el dragón representa a Satanás (versículo 9.) Evidentemente, también representa a los agentes terrenales que Satanás usa para alcanzar el blanco que se propuso, de destruir a Cristo cuando naciera.

6. ¿A quién usó Satanás para tratar de asesinar a Cristo, que es el Hijo varón, inmediatamente que naciera? Mateo 2:13-18
"Después que partieron ellos, he aquí un ángel del Señor apareció en sueños a José y dijo: Levántate y toma al niño y a su madre, y huye a Egipto, y permanece allá hasta que yo te diga; porque acontecerá que Herodes buscará al niño para matarlo. Y él, despertando, tomó de noche al niño y a su madre, y se fue a Egipto, y estuvo allá hasta la muerte de Herodes; para que se cumpliese lo que dijo el Señor por medio del profeta, cuando dijo: De Egipto llamé a mi Hijo. Herodes entonces, cuando se vio burlado por los magos, se enojó mucho, y mandó matar a todos los niños menores de dos años que había en Belén y en todos sus alrededores, conforme al tiempo que había inquirido de los magos. Entonces se cumplió lo que fue dicho por el profeta Jeremías, cuando dijo: Voz fue oída en Ramá, Grande lamentación, lloro y gemido; Raquel que llora a sus hijos, Y no quiso ser consolada, porque perecieron."

Herodes no era un gobernante independiente, sino un rey romano. Fue a los soldados romanos, que él envió para matar a todos los niños en Belén. Roma dominaba a Palestina en ese tiempo.

7. Además del poder y la autoridad, ¿qué otra cosa le dio el dragón a la bestia semejante a un leopardo” Apocalipsis 13:2
"Y la bestia que vi era semejante a un leopardo, y sus pies como de oso, y su boca como boca de león. Y el dragón le dio su poder y su trono, y grande autoridad."

“Trono”, asiento del centro de su gobierno. El centro del Imperio Romano estaba en la ciudad de Roma. Todos sabemos que el emperador romano, Constantino, cambió la capital del imperio de Roma a Constantinopla, la ciudad que él construyó con ese propósito y le dio su propio nombre. Cuando esto ocurrió, ¿qué aconteció en la ciudad de Roma? Todavía podemos ver en un gran mural de 75 pies de largo que está en el Vaticano, cuando el Papa Silvestre I estaba recibiendo de las manos de Constantino, el emperador, el figurín de un guerrero, que simbólicamente representa que el emperador entregaba su trono al Vaticano, y se preparaba para abandonar Roma, y mudarse a su nueva capital Constantinopla. En la parte baja de este mural aparecen las palabras “Donación de Roma, por Constantino, al Papa”.

El anciano emperador romano, no solamente les dio a los primeros líderes de la iglesia cristiana, la ciudad de Roma, sino también les dio gran poder y autoridad. Y con tal autoridad, la iglesia entró en las filas de la política, haciéndose cargo de todo el imperio, el cual se estaba desintegrando. “Entre las ruinas de la Roma política, se levanto el gran imperio moral, ese gran gigante, que es la iglesia Romana. AC.Flick, The Rise of the Mediaeval Church (1900), p. 150

8. ¿Por cuánto tiempo dominaría al mundo, la bestia semejante aun leopardo? Apocalipsis 13:5
"Ese período de tiempo es mencionado siete veces en la Biblia, en tres diferentes terminologías: “1260 días” - Apocalipsis 11:3,12:6

11:3 Y daré a mis dos testigos que profeticen por mil doscientos sesenta días, vestidos de cilicio.

12:6 Y la mujer huyó al desierto, donde tiene lugar preparado por Dios, para que allí la sustenten por mil doscientos sesenta días.

“42 meses” - Apocalipsis 11:2,13:5

11:2 Pero el patio que está fuera del templo déjalo aparte, y no lo midas, porque ha sido entregado a los gentiles; y ellos hollarán la ciudad santa cuarenta y dos meses.

13:5 También se le dio boca que hablaba grandes cosas y blasfemias; y se le dio autoridad para actuar cuarenta y dos meses.

“3 1/2 tiempos (años) - Daniel 7:25 12:7, Apocalipsis 12:14

7:25 Y hablará palabras contra el Altísimo, y a los santos del Altísimo quebrantará, y pensará en cambiar los tiempos y la ley; y serán entregados en su mano hasta tiempo, y tiempos, y medio tiempo.

12:7 Y oí al varón vestido de lino, que estaba sobre las aguas del río, el cual alzó su diestra y su siniestra al cielo, y juró por el que vive por los siglos, que será por tiempo, tiempos, y la mitad de un tiempo. Y cuando se acabe la dispersión del poder del pueblo santo, todas estas cosas serán cumplidas.

Los historiadores nos cuentan que el emperador romano, Justiniano, estableció una vez y para siempre, la organización de la estructura de la iglesia cuando, en el año 538 D.C, decretó que el Arzobispo de Roma sería “la cabeza de todas las iglesias”, y también “la iglesia de todos los sacerdotes” (Code of Justinian, lib 1, título 1).

Esto es legalmente la creación de lo que se conoce hoy como el Papado, y le dió al Papa completa supremacía eclesiástica. Los historiadores nos señalan que Justiniano estaba en su nueva capital de Constantinopla, a cientos de millas de distancia, entretanto Roma era invadida por los ostrogodos. No fue hasta el año 538 D.C., que los ostrogodos fueron derrotados y echados fuera de Roma, dejándole el “trono” libre al Papado. Empezando entonces, con el año 538 D.C., lo que se conoce en la historia como la época de la Edad Media, dominada por la iglesia y sus papas.

9. Al finalizar los 1260 años, qué le sucedería a la bestia semejante a un leopardo? Apocalipsis 13:10
"Si alguno lleva en cautividad, va en cautividad; si alguno mata a espada, a espada debe ser muerto. Aquí está la paciencia y la fe de los santos."

Esta es la “herida de muerte” a la cual se refiere en el versículo 3. La bestia no moriría, sino que milagrosamente volvería atrás para recuperar su poder, y sería ayudada por la otra bestia, que aparece ahora en la pantalla de la profecía.

LA BESTIA SEMEJANTE A UN CORDERO

10. ¿De dónde sube esta bestia? Apocalipsis 13:11
"Después vi otra bestia que subía de la tierra; y tenía dos cuernos semejantes a los de un cordero, pero hablaba como dragón."

Notemos que no sube de la “mar”, que simboliza gentes y naciones, sino que sube de la “tierra”. Aparentemente aparece subiendo de un lugar desierto. Notemos que esta bestia, semejante a un leopardo, es llevada en cautividad, lo cual ocurrió en el año 1798 (¡1260 años exactamente desde el año 538 D.C.!). La única nación que aparece en todo el mundo, naciendo en ese tiempo de prosperidad es ¡los Estados Unidos de Norteamérica!

11. ¿A qué animal era semejante esta bestia? Apocalipsis 13:11
"Después vi otra bestia que subía de la tierra; y tenía dos cuernos semejantes a los de un cordero, pero hablaba como dragón."

Un símbolo muy apropiado para esta gran nación dócil, con tendencias de paz. A través de los 200 años de su historia; siempre ha luchado por mantener la libertad que la caracteriza, cada vez que ésta ha sido amenazada. No obstante, la profecía dice que un día “hablará como un dragón.” Dándonos a entender que en su política habrá un cambio muy marcado en los últimos tiempos.

12. Ejerciendo todo el poder de la bestia, semejante a un leopardo, ¿qué obliga la bestia, semejante a un cordero que haga todo el mundo? Apocalipsis 13:12
"Y ejerce toda la autoridad de la primera bestia en presencia de ella, y hace que la tierra y los moradores de ella adoren a la primera bestia, cuya herida mortal fue sanada."

Notemos que para que la segunda bestia pueda ejercer toda la autoridad de la primera bestia, es necesario que ésta entre en el campo de la religion. Y para que los Estados Unidos pueda tomar esta medida, es necesario que haga lo contrario de lo que ahora representa su política, de permitir completa libertad religiosa a todos sus ciudadanos. Está profetizado que tomará tal medida” Comentario Bíblico Adventista Vol 7, p 820.

La Coacción se va a centralizar en los reglamentos que gobiernan las leyes religiosas. En la forma en que la gente debe adorar, y hacerlo de acuerdo a los deseos de la bestia semejante a un leopardo, reconociendo de esa manera su supremacía y autoridad en asuntos religiosos.

LA MARCA DE LA BESTIA

13. En el último mensaje de amonestacion que Dios nos da en el Apocalipsis, ¿qué descripción se da de aquellos que rehusan adorar la bestia semejante a un leopardo, y recibir su marca? Apocalipsis 14:9-12
"Y el tercer ángel los siguió, diciendo a gran voz: Si alguno adora a la bestia y a su imagen, y recibe la marca en su frente o en su mano, él también beberá del vino de la ira de Dios, que ha sido vaciado puro en el cáliz de su ira; y será atormentado con fuego y azufre delante de los santos ángeles y del Cordero; y el humo de su tormento sube por los siglos de los siglos. Y no tienen reposo de día ni de noche los que adoran a la bestia y a su imagen, ni nadie que reciba la marca de su nombre. Aquí está la paciencia de los santos, los que guardan los mandamientos de Dios y la fe de Jesús."

Aquí podemos notar el contraste que hay entre los que guardan los mandamientos de Dios, y los que adoran de acuerdo al dictado de la “bestia”. Aquellos que guardan los mandamientos de Dios, son los únicos que no adorarán de acuerdo al deseo de la bestia, siendo que ”se maravilló toda la tierra en pos de la bestia”. Apocalipsis 13:3

Vi una de sus cabezas como herida de muerte, pero su herida mortal fue sanada; y se maravilló toda la tierra en pos de la bestia.

¿Qué diferencia hay entre adorar de acuerdo al dictado de la bestia, y adorar de acuerdo a los 10 mandamientos? Al revisar los 10 mandamientos, notamos inmediatamente que los dos mandamientos más largos son el 2 y el 4, los cuales requieren la reverencia a Dios, y al dia del sábado, el séptimo día de la semana, como el día santo para adorar.

Es aún más interesante tomar el Catecismo Católico y notar la lista de los 10 mandamientos, para descubrir que estos dos mandamientos, en particular, han sido cambiados. El segundo mandamiento, que prohibe adorar imágenes ha sido quitado por completo. En cuanto al mandamiento del sábado, se han cambiado todas las palabras que lo identifican como el séptimo día de la semana. Y más adelante, damos la explicacion de como la iglesia ha cambiado ese día sábado, por el día domingo, primer día de la semana, asegurando que ¡tiene toda la “autoridad” para hacerlo!

“Por supuesto, la iglesia católica dice que ella hizo el cambio...y este hecho es la MARCA de su autoridad eclesiástica, en asuntos religiosos.” H. F. Thomas, Chanceílor of Cardinal Gibbons

“En cuanto al cambio, viéndolo desde la observancia del sábado judío, hasta el domingo cristiano, me gustaría llamar la atención a algunos factores:

(1) Los protestantes, que aceptan la Biblia como su única regla de fe y su religión, deben regresar a la observancia del sábado. Pero el hecho de que no lo hacen, sino al contrario observan el domingo, los hace aparecer como inconsistentes delante de todo hombre pensador.

(2) Y ¿qué dice los católicos? “Los católicos no aceptamos a la Biblia como nuestra única regla de fe. Además de la Biblia tenemos la iglesia viva, la autoridad de la iglesia, como una regla para que nos guíe. Decimos, esta iglesia, instituida por Cristo, para enseñar y guiar al hombre en su vida, tiene el derecho de cambiar la ley ceremonial del Antiguo Testamento y por ende, aceptamos su cambio del sábado por el domingo. Y francamente decimos, sí la iglesia hizo este cambio, hizo esta ley, como ha hecho muchas otras leyes.

Por ejemplo, el viernes de vigilia, el celibato sacerdotal, la ley que prohíbe el casamiento con los de otra fe, y los reglamentos para el casamiento en la iglesia católica y otras mil leyes.

(3) Decimos, que entre todos los protestantes, los Adventistas del Séptimo Día, es el único grupo que piensa correctamente, y es consistente en sus enseñanzas. Ha sido siempre causa de risa mirar las iglesias protestantes, en el púlpito y en la legislatura, demandar la observancia del domingo, de lo cual la Biblia no dice nada.” The Catholic Extension Magazine.

Por lo cual podemos ver que si adoramos de acuerdo a lo que dicen los 10 mandamientos, no podríamos adorar de acuerdo a como ordenan los líderes de la iglesia. ¡Naturalmente, ambos se oponen!

14. ¿Qué hace la bestia, semejante al cordero, para honrar la primera bestia? Apocalipsis 13:13,14
"También hace grandes señales, de tal manera que aun hace descender fuego del cielo a la tierra delante de los hombres. Y engaña a los moradores de la tierra con las señales que se le ha permitido hacer en presencia de la bestia, mandando a los moradores de la tierra que le hagan imagen a la bestia que tiene la herida de espada, y vivió."

Una “imagen” no es la misma cosa, pero es algo parecido. La primera bestia (1) estableció su propio sistema de adoración e (2) “hizo guerra contra los santos”, que rehusaron reconocer su autoridad en estos asuntos. Esto es hacer la imagen de la bestia.

15. ¿Qué insistirá, la “imagen de la bestia,” que se le haga, a aquellos que no estén de acuerdo con ella? Apocalipsis 13:15
"Y se le permitió infundir aliento a la imagen de la bestia, para que la imagen hablase e hiciese matar a todo el que no la adorase."

16. Cuando esta pena de muerte sea decretada, ¿qué se le pondrá a la gente? Apocalipsis 13:16,17
"Y hacía que a todos, pequeños y grandes, ricos y pobres, libres y esclavos, se les pusiese una marca en la mano derecha, o en la frente; y que ninguno pudiese comprar ni vender, sino el que tuviese la marca o el nombre de la bestia, o el número de su nombre."

17. ¿Cuál es la decisión que cada cristiano debe hacer? Hechos 5:29
"Respondiendo Pedro y los apóstoles, dijeron: Es necesario obedecer a Dios antes que a los hombres."

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