10.5 PROFUNDIZANDO MÁS: EL BAUTISMO

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Lectura bíblica: Juan 13:1-17; 1ª Corintios 11:23-29

Cuando el Salvador llamó a los discípulos a su servicio, la invitación fue: “Sígueme”. Pedro, Andrés, Santiago y Juan en los puertos de Galilea, Mateo en el puesto de cobro de impuestos, al joven gobernante rico que buscó el camino de la vida eterna, les dio la misma invitación: “Sígueme”. Y a todo aquel, en todas las épocas, que se ha vuelto a Él en búsqueda de luz, consuelo y salvación, Jesús le dice: “Si alguno me sirve, sígame” (Juan 12:26). No tenemos que dudar jamás en aceptar su invitación, porque Él personalmente ha dado todo paso en el camino en pos de nosotros.

1. El ejemplo del bautismo de Jesús

Las noticias del profeta del desierto se difundieron como fuego por toda Galilea y Judea, hasta el pueblo más pequeño. En esas arenas ardientes (el suelo de su iglesia), y en el fangoso río Jordán (su batisterio), se pudo oír al gran profeta proclamando: “Arrepentíos, porque el reino de los cielos se ha acercado”. Y un día, mientras Juan el Bautista estaba bautizando, un joven hombre alto y fuerte, bajó hasta el borde del agua. Todos los ojos se fijaron en Él, y sin titubeos, se metió en el agua para ser bautizado.

1. ¿Por qué se bautizó Jesús? Mateo 3:13-15
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Cristo no pecó, aún así se identificó con los pecadores, dando los pasos que vamos a dar nosotros mientras le seguimos. Para “cumplir toda justicia” es dar un ejemplo de lo que se debe hacer correctamente.

2. ¿Por qué es necesario el bautismo para los seguidores de Cristo? Juan 3:5 ________________________________________________________________
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Nuestro primer nacimiento es cuando llegamos a este mundo. El plan de Dios para proveer un camino para que el hombre pueda escapar de la servidumbre de Satanás, se centra en la oferta de adoptar a todo aquel que desee entrar en la familia de Dios. Esto se llama “nacer de nuevo”, sólo en este momento se produce el bautismo espiritual. Mientras Cristo se arrodillaba en la arena a orillas del Jordán, el Espíritu Santo descendió en forma de paloma sobre Jesús, y una voz del cielo dijo: “Este es mi Hijo amado, en quien tengo complacencia” (Mateo 3:16, 17). Todo el que toma ese paso, está de igual modo seguro de recibir la misma bendición del cielo: “Este es mi hijo amado, en quien tengo complacencia”.

3. Antes de la ascensión, ¿qué instrucciones dio Jesús a sus discípulos? Mateo 28:19
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Al ser bautizados pasamos a ser parte de la familia de Dios, somos adoptados en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo, para llevar de ese momento en adelante el real nombre Cristiano.

2. Bautismo, confesión y conmemoración

1. ¿Qué quiere Cristo que hagamos por Él? Mateo 10:32
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Al igual que la ceremonia de boda declara públicamente que dos personas han pactado unirse en matrimonio, el bautismo confirma abiertamente nuestra decisión de unirnos a Cristo.

2. ¿Con qué figura literaria describe Pablo el bautismo? Gálatas 3:27 “Porque todos los que habéis sido bautizados en Cristo, de Cristo os habéis _______________________________”.

3. Cuando se le pidió a Jesús que hiciese un milagro para demostrar su divinidad, ¿Qué fue lo que dijo? Juan 2:18-22 ________________________________________________________________

Si alguien tuviese que meter en una cápsula la gran diferencia entre el cristianismo y el resto de religiones, no podría hacer nada mejor que apuntar hacia la muerte, sepultura y resurrección del Dios-hombre, Jesucristo. Los sepulcros guardan a los fundadores de toda otra gran religión. Sólo el cristianismo puede señalar a una tumba vacía.

4. ¿Qué tres cosas comprende el corazón del Evangelio? 1ª Corintios 15:1-4 La ____________, la ________________ y la ________________ de Cristo.

5. ¿Qué tres experiencias de Jesús conmemora el bautismo? Romanos 6:3-6 La ____________, ____________________ y ________________.

Cuando una persona entra en el agua y contiene la respiración, simboliza la muerte; cuando es sumergido en el agua, simboliza la sepultura; y saliendo del agua se simboliza la resurrección.

¡Qué bonita conmemoración de la muerte, sepultura y resurrección de nuestro Señor! La vieja vida de pecado es sepultada, porque ahora está muerta, y ha comenzado una nueva vida en Cristo.

¿Puede la aspersión, o el verter agua, simbolizar una muerte, sepultura y resurrección en miniatura? ¡De ninguna manera! Sólo la inmersión cumple este bello concepto.

3. El método bíblico para el bautismo

1. ¿Cuántas clases de bautismo sanciona la Biblia? Efesios 4:5
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¿Un bautismo? ¿Por qué entonces algunas iglesias vierten agua, otras “salpican”, y otras sumergen al creyente? ¿Cuál es el bautismo bíblico?

La palabra “Bautismo” viene del griego baptizo, “baptizo”, significando “sumergir, hundir”. Los griegos usaban esta palabra para describir la inmersión de la ropa en el tinte. Hoy la palabra se aplica en algunos ritos religiosos como asperjar o verter agua, pero ese no era su significado original. Cada vez que vea en la Biblia la palabra bautizar, recuerde que significa “sumergir, hundir”.

2. ¿Por qué bautizó Juan en Enón? Juan 3:23 ________________________________________________________________

No habría necesidad de “muchas aguas” si Juan hubiese asperjado o derramado agua sobre los creyentes.

3. ¿Qué indica que Jesús fue bautizado por inmersión? Mateo 3:16, 17 “Jesús después que fue bautizado, ____________________ del agua…”
Marcos 1:10 “Y luego, cuando ___________ del agua…”

Jesús fue bautizado en el río Jordán (dentro).

4. ¿Cómo bautizó Felipe al etíope? Hechos 8:36-39 “Y descendieron ambos _____________, … Cuando _______________ del agua, el Espíritu del Señor arrebató a Felipe”.

Hace algunos años, un viejo jefe indio llegó a una misión fronteriza con el deseo de aprender acerca del cristianismo. Después de hablar con el pastor, éste le dio una Biblia. Algunos meses después el indio volvió y pidió ser bautizado. El pastor le preguntó acerca de su fe en Cristo, y se fue a su oficina a por su copa de plata. El indio echó un vistazo a la copa, y se sacudió la cabeza con vigor: “Yo ser demasiado grande, copa ser demasiado pequeña”, protestó.

“Pero no te tienes que meter dentro de ella”, afirmó el clérigo, intentando explicarle que sólo le iba a asperjar unas pocas gotas de agua. Pero el indio había tenido su Biblia demasiado tiempo: “¡Si eso ser bautismo, tú dar indio libro equivocado!”

Tan tarde como el siglo doce, el método bíblico de bautismo era generalmente practicado. El Cardenal James Gibbon, en La fe de Nuestros Padres, 76ª edición, página 266, escribe: “Durante siglos después del establecimiento del cristianismo, el bautismo se solía administrar por inmersión, pero a partir del siglo doce, la práctica del bautismo por infusión (verter agua sobre la cabeza) prevaleció en la Iglesia Católica de Roma, mientras que de este modo se ponen menos inconvenientes.” Casualmente, la Iglesia Ortodoxa griega, aún bautiza por inmersión.

Mientras que John Wesley estuvo en América en 1737, fue probado por un jurado de 34 hombres en una prueba eclesiástica por negarse a bautizar al hijo del señor Parker, a no ser por inmersión. Evidentemente, el padre del metodismo reconoció la inmersión como el verdadero bautismo.

Muchas iglesias de los primeros siglos, excavadas por arqueólogos tienen tanques bautismales, con escaleras para entrar en ellos, en los que los miembros entrantes eran bautizados. Así vemos que, en siglos más tarde, la iglesia perdió “su camino”, asperjaba y hacía otras prácticas sustitutas del bautismo (incluyendo la práctica de bautizar bebés) llegando a ser comunes.

4. Preparación para el bautismo

1. ¿Qué debe preceder al bautismo? Marcos 16:16
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2. ¿Qué le dijo Jesús a sus seguidores que hiciesen antes de bautizar a la gente? Mateo 28:19, 20 ________________________________________________________________

Cada candidato al bautismo debería entender completamente lo que significa ser un seguidor de Cristo. No es suficiente decir: “Creo en Cristo”, ya que hoy eso puede significar casi cualquier cosa. Antes de que alguien pueda verdaderamente saber si creer o no en Jesús, debe saber también lo que Jesús creyó y enseñó.

3. ¿Qué más es necesario antes del bautismo? Hechos 2:38
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Al igual que Jesús murió por el pecado, el hombre debe morir al pecado (Romanos 6:6, 11, 12), y desear una vida para Dios (Versículo 13). Antes de una sepultura, debemos tener una muerte. Antes de que seamos enterrados en el bautismo, morimos a la vieja vida de pecado abandonando viejos hábitos pecaminosos.

Para meditar: ¿Estaría de acuerdo en que estos tres requisitos para el bautismo (creer en Jesús, arrepentimiento por el pecado, y aprender todas las cosas que Cristo enseñó), deja fuera el bautismo de bebés y de niños pequeños?
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10.5 EL BAUTISMO.

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INTRODUCCIÓN.

Aunque el bautismo ha sido usado antes de Jesucristo, él lo instituyó formalmente como testimonio público de discipulado cristiano.

1. Institución del bautismo.

1. Antes de su ascensión, ¿qué gran comisión dio Jesús a sus discípulos? Mateo 28:18, 19.
"Y Jesús se acercó y les habló diciendo: Toda potestad me es dada en el cielo y en la tierra. Por tanto, id, y haced discípulos a todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo".

2. ¿Qué relación estableció Jesús entre el bautismo y salvación? Marcos 16:15, 16.
"Y les dijo: Id por todo el mundo y predicad el evangelio a toda criatura. El que creyere y fuere bautizado, será salvo; mas el que no creyere, será condenado".

2. Forma del bautismo.

1. ¿Qué significa la palabra “Bautismo”?
Respuesta:
Viene del griego baptizo, que significa “inmersión”.

2. ¿Dónde eran sumergidos aquellos a quienes Juan Bautizaba? Mateo 3:6.
"y eran bautizados por él en el Jordán, confesando sus pecados".

Nota: Literalmente habría que traducir: "Y eran sumergidos por él en el Jordán".

3. ¿Cómo fue Jesús bautizado? Mateo 3:13, 16.
"Entonces Jesús vino de Galilea a Juan al Jordán, para ser bautizado por él […] Y Jesús, después que fue bautizado, subió luego del agua; y he aquí los cielos le fueron abiertos, y vio al Espíritu de Dios que descendía como paloma, y venía sobre él".

Nota: Se puede traducir como “Salió del agua”. Si el bautismo no hubiese sido por inmersión, no habría hecho falta un lugar con mucha agua. En cualquier caso, Jesús "salió", subió del agua donde había sido bautizado, es decir, sumergido.

4. ¿Por qué bautizaba Juan en Enón? Juan 3:23.
"Juan bautizaba también en Enón, junto a Salim, porque había allí muchas aguas; y venían, y eran bautizados".

Nota: Juan siempre bautizaba (sumergía) donde había muchas aguas.

5. ¿Cómo fue bautizado el funcionario de la reina Candace? Hechos 8:36 – 39.
"Y yendo por el camino, llegaron a cierta agua, y dijo el eunuco: Aquí hay agua; ¿qué impide que yo sea bautizado? Felipe dijo: Si crees de todo corazón, bien puedes. Y respondiendo, dijo: Creo que Jesucristo es el Hijo de Dios. Y mandó parar el carro; y descendieron ambos al agua, Felipe y el eunuco, y le bautizó. Cuando subieron del agua, el Espíritu del Señor arrebató a Felipe; y el eunuco no le vio más, y siguió gozoso su camino".

Nota: El bautismo por inmersión era correctamente entendido por el eunuco etíope, ya que no solicitó bautismo hasta que vio agua suficiente para poder sumergirse.

6. ¿Hasta cuándo se usó en la Iglesia Católica el bautismo por inmersión?
Respuesta:
En la Iglesia Católica Romana (de Occidente) hasta el siglo XII se practicó el bautismo por inmersión. De hecho, en Italia se pueden visitar iglesias católicas de esa época que cuentan con batisterio de cuerpo entero. En la Iglesia Ortodoxa, la de Oriente, se sigue practicando hasta hoy.

3. ¿Qué condiciones son mencionadas para la recepción del bautismo?

1. ¿Qué es lo primero que debe hacerse? Hechos 2:38.
"Pedro les dijo: Arrepentíos, y bautícese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdón de los pecados; y recibiréis el don del Espíritu Santo".

Nota: El bautismo es un símbolo exterior de muerte y resurrección espiritual. Simboliza un nuevo nacimiento. Pero este símbolo es inútil si no ha habido un nuevo nacimiento personal previo, un arrepentimiento de las malas obras, hábitos o costumbres que teníamos antes de conocer a Jesús.

2. ¿Qué es necesario conocer? Mateo 28:19, 20.
"Por tanto, id, y haced discípulos a todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo; enseñándoles que guarden todas las cosas que os he mandado; y he aquí yo estoy con vosotros todos los días, hasta el fin del mundo. Amén".

Nota: Muchos se quieren bautizar movidos por emociones puntuales. No obstante, es un compromiso con Dios, personal y mu profundo. Es necesario conocer las cosas que Dios nos pidió que guardásemos, expresadas en su Palabra. Por ello es preciso, al menos, seguir una guía de estudios bíblicos como esta (por ejemplo) para entender el alcance de nuestro compromiso con Dios.

3. ¿Qué más es necesario? Marcos 16:16.
"El que creyere y fuere bautizado, será salvo; mas el que no creyere, será condenado".

Nota: Creer es algo fundamental. Creer no es sólo una mera aceptación intelectual de las enseñanzas divinas, sino una aceptación consecuente y práctica, que implica confiar plenamente en Dios y su providencia en nuestra vida, correspondida con nuestro comportamiento coherente al respecto. Puedo decir que "amo a Dios" pero con mis actos puedo estar negando tal cosa. Ambas cuestiones deben ir de la mano. De ahí las palabras de Jesús: "Si me amáis, guardad mis mandamientos" (Juan 14:15).

4. ¿Qué condición hay? Mateo 28:20.
"enseñándoles que guarden todas las cosas que os he mandado; y he aquí yo estoy con vosotros todos los días, hasta el fin del mundo. Amén".

Nota: Previo al bautismo debe haber un período prudencial (varios meses) donde se pueda demostrar que la persona que desea bautizarse realmente vive de acuerdo a las enseñanzas bíblicas. Puntualmente puede haber situaciones como la del eunuco etíope, no obstante se entiende que esta persona ya conocía la verdad, sólo hizo falta puntualizar un par de asuntos, por lo que su trayectoria ya estaba más que demostrada.

Este ejemplo no justifica la práctica de algunos que excusan bautismos rápidos de personas que toman decisiones basadas en emociones más que en la verdadera comprensión del acto bautismal y los requisitos previos.

4. Significado del bautismo.

1. ¿A qué ceremonia sustituye el bautismo? Colosenses 2:10 – 12.
"y vosotros estáis completos en él, que es la cabeza de todo principado y potestad. En él también fuisteis circuncidados con circuncisión no hecha a mano, al echar de vosotros el cuerpo pecaminoso carnal, en la circuncisión de Cristo; sepultados con él en el bautismo, en el cual fuisteis también resucitados con él, mediante la fe en el poder de Dios que le levantó de los muertos".

Nota: La circuncisión era un símbolo de "apartamiento" para Dios (de ahí el corte o incisión). Ahora el bautismo toma el relevo de la circuncisión, teniendo un significado más profundo, yendo más allá de "apartar" a alguien para Dios, siendo ahora el "nuevo nacimiento" de parte de Dios y para Dios.

2. Antes que alguien pueda ver el reino de Dios, ¿qué le es necesario?
Juan 3:3
"Respondió Jesús y le dijo: De cierto, de cierto te digo, que el que no naciere de nuevo, no puede ver el reino de Dios".

2 Corintios 5:17
"De modo que si alguno está en Cristo, nueva criatura es; las cosas viejas pasaron; he aquí todas son hechas nuevas".

Nota: El nuevo nacimiento es un símbolo adecuado. El bautismo representa una nueva oportunidad, un nuevo comienzo con nuevos valores y compromisos. Es como nacer de nuevo, ser una nueva persona.

3. ¿Qué simboliza, pues, el bautismo?
Juan 3:5
"Respondió Jesús: De cierto, de cierto te digo, que el que no naciere de agua y del Espíritu, no puede entrar en el reino de Dios".

Tito 3:5
"Nos salvó, no por obras de justicia que nosotros hubiéramos hecho, sino por su misericordia, por el lavamiento de la regeneración y por la renovación en el Espíritu Santo".

Nota: Es la manifestación pública y externa de un cambio interior, de un nuevo nacimiento y regeneración gracias al trabajo del Espíritu Santo en nuestra vida.

4. ¿Cómo es simbolizada nuestra muerte para el pecado y resurrección para una nueva vida? Romanos 6:1 – 4.
"¿Qué, pues, diremos? ¿Perseveraremos en el pecado para que la gracia abunde? En ninguna manera. Porque los que hemos muerto al pecado, ¿cómo viviremos aún en él? ¿O no sabéis que todos los que hemos sido bautizados en Cristo Jesús, hemos sido bautizados en su muerte? Porque somos sepultados juntamente con él para muerte por el bautismo, a fin de que como Cristo resucitó de los muertos por la gloria del Padre, así también nosotros andemos en vida nueva".

Nota: El ser sumergidos (bautizados) es símbolo de ser sepultados como si hubiésemos muerto, muerto al pecado, a la vida anterior a conocer a Dios. Al salir del agua (subir, como dice Juan acerca del bautismo de Jesús) es símbolo de resurrección, de volver a nacer a una nueva vida.

5. ¿Cómo es comparada la entrada en el arca de Noé con la entrada en la iglesia? 1 Pedro 3:20, 21.
"Los que en otro tiempo desobedecieron, cuando una vez esperaba la paciencia de Dios en los días de Noé, mientras se preparaba el arca, en la cual pocas personas, es decir, ocho, fueron salvadas por agua. El bautismo que corresponde a esto ahora nos salva (no quitando las inmundicias de la carne, sino como la aspiración de una buena conciencia hacia Dios) por la resurrección de Jesucristo".

Nota: Quiero subrayar la palabra "aspiración" en el texto anterior. Cabe caer en el error opuesto al bautismo precipitado, pensando que hay que ser "perfecto" para bautizarse. Hay que tener evidencia de que Dios ya está trabajando en nuestra vida, de que hemos experimentado un cambio, pero no podemos decir en ningún momento "ya lo conseguí". En esa experiencia de nueva vida, mostramos evidencia de cambios, pero también demostramos que aspiramos o deseamos vivir cada vez más de acuerdo con la voluntad divina. El bautismo no es una meta, es un comienzo, es el inicio de la vida de un cristiano. No obstante, hay que ver que ese camino se está iniciando para estar seguros de que la conversión es genuina.

6. ¿A qué cuerpo pasa a pertenecer el que ha sido bautizado?
1 Corintios 12:13
"Porque por un solo Espíritu fuimos todos bautizados en un cuerpo, sean judíos o griegos, sean esclavos o libres; y a todos se nos dio a beber de un mismo Espíritu".

Colosenses 1:18
"y él es la cabeza del cuerpo que es la iglesia, él que es el principio, el primogénito de entre los muertos, para que en todo tenga la preeminencia".

Nota: En la Biblia, la iglesia de Cristo es simbolizada como un "cuerpo".

7. ¿De quién son revestidos los que han sido bautizados? Gálatas 3:27
"Porque todos los que habéis sido bautizados en Cristo, de Cristo estáis revestidos".

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