LECCIÓN 23: LA IGLESIA DE DIOS EN EL APOCALIPSIS

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INTRODUCCIÓN

Apocalipsis nos habla de dos mujeres. Inmediatamente podemos notar que hay un contraste bien marcado entre estas dos mujeres. Una de ellas aparece como una mujer muy buena, como símbolo de la verdadera iglesia de Dios en la tierra. La otra, sin error alguno, aparece como una mujer mala, simboliza otra iglesia, algo muy repulsivo y abominable para Dios.

No nos preocupa tanto QUIÉNES son estas mujeres sino, el CÓMO ESTAN VESTIDAS. Su vestido nos da la clave para identificar su carácter. Y siendo que es Jesucristo que nos presenta estos dos símbolos en el Apocalipsis, el atavío de estas dos mujeres nos da una clara percepción en cuanto a lo que a Él le gusta o le disgusta cuando se trata de la ropa que los humanos usamos. Por supuesto, también estudiaremos otros pasajes de la Biblia que contienen la enseñanza de Dios en cuanto a la indumentaria, y nos darán una clara percepción en cuanto a cómo Dios desea que nos vistamos los cristianos.

LA ROPA QUE A DIOS LE AGRADA

1. ¿De qué proveyó Dios personalmente, a Adán y Eva, tan pronto como pecaron? Génesis 3:21.
"Y Jehová Dios hizo al hombre y a su mujer túnicas de pieles, y los vistió."

Aquí podemos notar a Dios, preocupado por la apariencia exterior de estos dos primeros pecadores. Fue el primer cuidado que tuvo Dios por ellos. Como es evidente, por los muchos consejos en cuando al vestir que aparecen en Su Palabra, Dios todavía sigue interesado en nosotros y nuestra apariencia exterior.

2. Cuando Dios personalmente tenga que proveer vestido para los humanos, ¿cómo será? Apocalipsis 3:4, 5.
"Pero tienes unas pocas personas en Sardis que no han manchado sus vestiduras; y andarán conmigo en vestiduras blancas, porque son dignas. El que venciere será vestido de vestiduras blancas; y no borraré su nombre del libro de la vida, y confesaré su nombre delante de mi Padre, y delante de sus ángeles."

3. ¿Cuál es el propósito principal que tiene Dios al vestirnos? Apocalipsis 3:18
"Por tanto, yo te aconsejo que de mí compres oro refinado en fuego, para que seas rico, y vestiduras blancas para vestirte, y que no se descubra la vergüenza de tu desnudez; y unge tus ojos con colirio, para que veas."

El vestido fue originalmente dado, no para atraer la atención inmodesta a la figura de nuestro cuerpo, sino pura cubrirnos adecuadamente, de manera que no se viera una actitud impropia. Y el propósito principal de las modas del mundo, es lo opuesto: para hacer resaltar la atracción sexual de nuestro cuerpo humano. Esta es la razón por la cual los cristianos no pueden aceptar todas las modas y diseños de nuestros días, sino que debemos seleccionar nuestros vestidos, con el propósito de agradar a Dios en primer lugar.

4. ¿Qué clase de vestido notó Juan que tenía la mujer buena de Apocalipsis? Apocalipsis 12:1.
"Apareció en el cielo una gran señal: una mujer vestida de sol, con la luna debajo de sus pies, y sobre su cabeza una corona de doce estrellas."

No podemos evitar ser impresionados por la simplicidad, y sencillez del vestido que la cubre. Esto es para representar al pueblo con el cual Dios se agrada. Dios vistió a esta mujer simbólica, con el vestido que le agrada.

5. ¿Qué hace que la mujer sea más bella que ninguna otra cosa? 1 Pedro 3:3-5.
"Vuestro atavío no sea el externo de peinados ostentosos, de adornos de oro o de vestidos lujosos, sino el interno, el del corazón, en el incorruptible ornato de un espíritu afable y apacible, que es de grande estima delante de Dios. Porque así también se ataviaban en otro tiempo aquellas santas mujeres que esperaban en Dios, estando sujetas a sus maridos".

6. ¿En qué es menester que hagamos esfuerzos, para ser aceptados delante de Dios? Romanos 12:1.
"Así que, hermanos, os ruego por las misericordias de Dios, que presentéis vuestros cuerpos en sacrificio vivo, santo, agradable a Dios, que es vuestro culto racional."

Podemos hacer que nuestro cuerpo sea presentable, o rechazable para Dios. De la misma manera que en el mundo, por la forma en que nos vestimos y nos peinamos, podemos ser aceptables o desechables. ¡Dios nos observa!

VESTIDOS QUE DIOS DESECHA

7. ¿Cómo estaba vestida la otra mujer de Apocalipsis? Apocalipsis 17:1-5.
"Vino entonces uno de los siete ángeles que tenían las siete copas, y habló conmigo diciéndome: Ven acá, y te mostraré la sentencia contra la gran ramera, la que está sentada sobre muchas aguas; con la cual han fornicado los reyes de la tierra, y los moradores de la tierra se han embriagado con el vino de su fornicación. Y me llevó en el Espíritu al desierto; y vi a una mujer sentada sobre una bestia escarlata llena de nombres de blasfemia, que tenía siete cabezas y diez cuernos. Y la mujer estaba vestida de púrpura y escarlata, y adornada de oro, de piedras preciosas y de perlas, y tenía en la mano un cáliz de oro lleno de abominaciones y de la inmundicia de su fornicación; y en su frente un nombre escrito, un misterio: BABILONIA LA GRANDE, LA MADRE DE LAS RAMERAS Y DE LAS ABOMINACIONES DE LA TIERRA."

Aquí vemos como Dios nos describe el carácter detestable de esta mujer, por el vestido que lleva. El vestido que usamos refleja nuestro carácter. Y lo contrario es también verdad: el vestido que llevamos va a influenciar nuestro carácter, y también el de aquellos que nos ven.

8. Tan pronto como el pecado se desarrolló en su corazón, ¿que causó en Lucifer el vestido resplandeciente que le cubría? Ezequiel 28:13, 17.
"En Edén, en el huerto de Dios estuviste; de toda piedra preciosa era tu vestidura; de cornerina, topacio, jaspe, crisolito, berilo y ónice; de zafiro, carbunclo, esmeralda y oro; los primores de tus tamboriles y flautas estuvieron preparados para ti en el día de tu creación. Se enalteció tu corazón a causa de tu hermosura, corrompiste tu sabiduría a causa de tu esplendor; yo te arrojaré por tierra; delante de los reyes te pondré para que miren en ti."

Esa “cubierta” o vestido que tenía, era altamente atractivo; pero fue parte de su debilidad, tan pronto como su corazón abrigó el pecado.

9. ¿Cuáles son algunos de los artículos de vestir que a Dios no le gustan en una mujer cristiana? 1 Timoteo 2:9-11.
"Asimismo que las mujeres se atavíen de ropa decorosa, con pudor y modestia; no con peinado ostentoso, ni oro, ni perlas, ni vestidos costosos, sino con buenas obras, como corresponde a mujeres que profesan piedad. La mujer aprenda en silencio, con toda sujeción."

10. ¿De qué materiales será hecha la santa ciudad? Apocalipsis 21:18-21.
"El material de su muro era de jaspe; pero la ciudad era de oro puro, semejante al vidrio limpio; y los cimientos del muro de la ciudad estaban adornados con toda piedra preciosa. El primer cimiento era jaspe; el segundo, zafiro; el tercero, ágata; el cuarto, esmeralda; el quinto, ónice; el sexto, cornalina; el séptimo, crisólito; el octavo, berilo; el noveno, topacio; el décimo, crisopraso; el undécimo, jacinto; el duodécimo, amatista. Las doce puertas eran doce perlas; cada una de las puertas era una perla. Y la calle de la ciudad era de oro puro, transparente como vidrio."

Dios está construyendo una ciudad completa, para nosotros, de esa clase de material que es prohibitivo. Es evidente que no hay valores intrínsecos, de mal o de pecado, en los materiales de los cuales se componen las joyas y artículos que usamos que Dios nos prohíbe. Y si ese fuera el caso, podríamos cambiarlo todo por artículos de plástico y piedras sintéticas, y de esa manera resolveríamos el problema. Es el uso que les damos a estos materiales, para ornamentos o para la “apariencia”, lo que hace que sean dañinos para nosotros, espiritualmente hablando.

Estos artículos de ornamento no eran dañinos para Lucifer espiritualmente, hasta que no adquirió la naturaleza de pecado. Entonces fue cuando llegaron a ser su debilidad. Y todos tenemos la misma naturaleza pecaminosa, y debemos luchar para mantenerla bajo control, por la gracia de Dios. No necesitamos ninguna tentación adicional, para fomentar nuestro orgullo, y nuestra suficiencia propia. Esa es la razón por la cual Dios quiere que eliminemos estos ornamentos de oro y de plata, y de piedras preciosas en nuestro vestir.

11. ¿Qué demandó Dios, específicamente, que hiciera su pueblo, después de haberlo ofendido con su gran pecado? Éxodo 33:16.
"¿Y en qué se conocerá aquí que he hallado gracia en tus ojos, yo y tu pueblo, sino en que tú andes con nosotros, y que yo y tu pueblo seamos apartados de todos los pueblos que están sobre la faz de la tierra?"

12. Antes de presentarse a Dios, ¿cuales artículos confiscó Jacob a su familia? Génesis 35:4.
"Así dieron a Jacob todos los dioses ajenos que había en poder de ellos, y los zarcillos que estaban en sus orejas; y Jacob los escondió debajo de una encina, que estaba junto a Siquem."

13. ¿Cuáles eran algunas de las cosas, que hacían los hijos de Dios de la iglesia del Antiguo Testamento, que le disgustaron? Isaías 3:16-24 .
"Asimismo dice Jehová: Por cuanto las hijas de Sión se ensoberbecen, y andan con cuello erguido y con ojos desvergonzados; cuando andan van danzando, y haciendo son con los pies; por tanto, el Señor raerá la cabeza de las hijas de Sión, y Jehová descubrirá sus vergüenzas. Aquel día quitará el Señor el atavío del calzado, las redecillas, las lunetas, los collares, los pendientes y los brazaletes, las cofias, los atavíos de las piernas, los partidores del pelo, los pomitos de olor y los zarcillos, los anillos, y los joyeles de las narices, las ropas de gala, los mantoncillos, los velos, las bolsas, los espejos, el lino fino, las gasas y los tocados. Y en lugar de los perfumes aromáticos vendrá hediondez; y cuerda en lugar de cinturón, y cabeza rapada en lugar de la compostura del cabello; en lugar de ropa de gala ceñimiento de cilicio, y quemadura en vez de hermosura."

14. ¿Cómo llamo Dios a todos estos atavíos que usaban las hijas de Sión? Isaías 4:4.
"Cuando el Señor lavare las inmundicias de las hijas de Sión, y limpiare las sangres de Jerusalén de en medio de ella, con espíritu de juicio y con espíritu de ardimiento."

JESÚS Y SUS VESTIDOS

15. ¿Qué hizo Jesús, con la ropa que tenía, cuando resucitó? Juan 20:3-7.
"Y salieron Pedro y el otro discípulo, y fueron al sepulcro. Corrían los dos juntos; pero el otro discípulo corrió más aprisa que Pedro, y llegó primero al sepulcro. Y bajándose a mirar, vio los lienzos puestos allí, pero no entró. Luego llegó Simón Pedro tras él, y entró en el sepulcro, y vio los lienzos puestos allí, y el sudario, que había estado sobre la cabeza de Jesús, no puesto con los lienzos, sino enrollado en un lugar aparte."

Es interesante ver qué cuidado tomó Jesús con su ropa, aun en una ocasión tan excitante como en el tiempo de la mañana de la resurrección. Él no la tiró descuidadamente en un montón en el rincón, sino que dobló cuidadosamente cada pieza por separado, y las colocó delicadamente. Jesús desea que nos vistamos sencillamente, y que no hagamos una obsesión de nuestra ropa. A Dios tampoco le agrada que andemos desorganizados y andrajosos.

16. ¿Cómo estaba Jesús vestido, cuando Juan lo vio en visión? Apocalipsis 1:13.
"En medio de los siete candeleros, a uno semejante al Hijo del Hombre, vestido de una ropa que llegaba hasta los pies, y ceñido por el pecho con un cinto de oro."

17 ¿Cómo le apareció Jesús a Daniel, cuando le apareció en una visión similar? Daniel 10:5, 6.
"Y alcé mis ojos y miré, y he aquí un varón vestido de lino, y ceñidos sus lomos de oro de Ufaz. Su cuerpo era como de berilo, y su rostro parecía un relámpago, y sus ojos como antorchas de fuego, y sus brazos y sus pies como de color de bronce bruñido, y el sonido de sus palabras como el estruendo de una multitud."

18. ¿Que nos dice Jesús que debe preocuparnos, más que la ropa que usamos? Mateo 6:28-33.
"Y por el vestido, ¿por qué os afanáis? Considerad los lirios del campo, cómo crecen: no trabajan ni hilan; pero os digo, que ni aun Salomón con toda su gloria se vistió así como uno de ellos. Y si la hierba del campo que hoy es, y mañana se echa en el horno, Dios la viste así, ¿no hará mucho más a vosotros, hombres de poca fe? No os afanéis, pues, diciendo: ¿Qué comeremos, o qué beberemos, o qué vestiremos? Porque los gentiles buscan todas estas cosas; pero vuestro Padre celestial sabe que tenéis necesidad de todas estas cosas. Mas buscad primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas os serán añadidas."

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LECCIÓN 22: EL ESTADO DE LA VIDA

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INTRODUCCIÓN

Los ángeles son buenos alabando a Dios. Cuando Jesús nació en Belén, “de repente apareció junto al ángel, una multitud del ejército celestial que alababa a Dios y decía: ¡Gloria a Dios en lo alto; y sobre la tierra paz; buena voluntad para con los hombres!” Lucas 2:13,14.

De nuevo, en Apocalipsis 5:12, escuchamos la voz de los ángeles glorificando a Dios: “El Cordero que ha sido inmolado es digno de tomar el poder, las riquezas la sabiduría, la fortaleza, el honor, la gloria y la alabanza”.

Otra vez en Apocalipsis 7:12 todos los ángeles cantan diciendo: “La bendición, la gloria, la sabiduría, la acción de gracias, el honor, el poder y la fortaleza, sean a nuestro Dios por los siglos de los siglos. Amén”.

La responsabilidad y gozo de dar gloria a Dios, no es un privilegio solamente de los ángeles, pues en Apocalipsis 14:6,7 leemos que el mensaje del tercer ángel es proclamado a todos los que moran en la tierra incluyendo el mandamiento de que todos los humanos digan: “Temed a Dios, y dadle gloria.”

¿Cómo puede el ser humano glorificar a Dios y cumplir con este mandamiento? El Apocalipsis nos revela que debemos glorificar a Dios, y en el resto de la Biblia hay muchos lugares que nos indican “cómo” debemos glorificarle. Dios no nos ha dejado en tinieblas. Descubriremos ahora que no solamente cantando podemos glorificar a Dios, sino que todo nuestro ser debe glorificarle. Es posible que sea un tema nuevo para algunos así que estudiaremos cuidadosamente este asunto.

GLORIFICANDO A DIOS

1. ¿Qué dos partes del hombre, pueden ser usadas para glorificar a Dios? 1 Corintios 6:19, 20.
"¿O ignoráis que vuestro cuerpo es templo del Espíritu Santo, el cual está en vosotros, el cual tenéis de Dios, y que no sois vuestros? Porque habéis sido comprados por precio; glorificad, pues, a Dios en vuestro cuerpo y en vuestro espíritu, los cuales son de Dios."

La mayoría de los cristianos, saben que pueden glorificar a Dios en espíritu, pero son pocos los que han considerado la idea de que Dios pide que le glorifiquemos en nuestro cuerpo también. En realidad nadie puede cumplir con el mandamiento de Dios de “dar gloria a su nombre”, a menos que tenga conocimiento de que debe glorificar a Dios en su cuerpo.

2. ¿En qué dos actividades muy comunes del ser humano, se puede glorificar a Dios? 1 Corintios 10:31.
"Si, pues, coméis o bebéis, o hacéis otra cosa, hacedlo todo para la gloria de Dios."

3 ¿Qué es lo primero que debemos dar a Dios, si en verdad hemos nacido de nuevo? Romanos 12:1, 2.
"Así que, hermanos, os ruego por las misericordias de Dios, que presentéis vuestros cuerpos en sacrificio vivo, santo, agradable a Dios, que es vuestro culto racional. No os conforméis a este siglo, sino transformaos por medio de la renovación de vuestro entendimiento, para que comprobéis cuál sea la buena voluntad de Dios, agradable y perfecta."

Muchos creen que la religión no tiene nada que ver con lo que hacemos con nuestros cuerpos, que Dios no se interesa en nuestra salud, pero este texto bíblico tiene la respuesta.

4, ¿Qué dice Dios que debemos comer, para que nuestra vida espiritual crezca? Isaías 55:2.
"¿Por qué gastáis el dinero en lo que no es pan, y vuestro trabajo en lo que no sacia? Oídme atentamente, y comed del bien, y se deleitará vuestra alma con grosura."

5. ¿Qué cosa es tan importante para la prosperidad del alma? 3 Juan 2.
"Amado, yo deseo que tú seas prosperado en todas las cosas, y que tengas salud, así como prospera tu alma."

Hay muchos que no están al tanto de que la Biblia es un libro de salud al igual que es un libro de religión. Dios se interesa en nuestra salud física. Por esta razón, la Biblia tiene mucho que decir en cuanto a los buenos hábitos de salud.

PROFANANDO NUESTROS CUERPOS

6. ¿Qué nos hará Dios, si violamos nuestro cuerpo? 1 Corintios 3:16, 17.
"¿No sabéis que sois templo de Dios, y que el Espíritu de Dios mora en vosotros? Si alguno destruyere el templo de Dios, Dios le destruirá a él; porque el templo de Dios, el cual sois vosotros, santo es."

Muchos razonan de esta manera: “siendo que solamente mi espíritu será salvo, y no mi cuerpo, Dios no está interesado en cómo trato mi cuerpo. Siendo que Dios me dará un cuerpo nuevo algún día, no importa qué hago con el que tengo ahora”. Pero la Biblia nos aclara que Dios está mirando muy de cerca, a ver cómo tratamos a nuestro cuerpo, y un día nos va a llamar para que demos cuentas por el abuso que le hemos dado.

7. ¿Qué cosa puede contaminar nuestro cuerpo? Daniel 1:8.
"Y Daniel propuso en su corazón no contaminarse con la porción de la comida del rey, ni con el vino que él bebía; pidió, por tanto, al jefe de los eunucos que no se le obligase a contaminarse."

Hay otras cosas que pueden contaminar nuestros cuerpos, además del veneno dañino, como la droga y narcóticos. Por ejemplo, el alimento que Daniel rehusó, porque contaminaba su cuerpo, en efecto era un alimento que estaba apropiado para un rey, un rey pagano, por supuesto. Muchas de las comidas y bebidas, consideradas como exquisitas por el mundo, están en realidad expresamente prohibidas por la Biblia. Estudiemos un poco en cuanto a esto.

8. ¿Qué clase de alimentación dio Dios al hombre originalmente? Génesis 1:29.
"Y dijo Dios: He aquí que os he dado toda planta que da semilla, que está sobre toda la tierra, y todo árbol en que hay fruto y que da semilla; os serán para comer."

No era el propósito, originalmente, de que el hombre consumiese carne de animales o pescado. Dios proveyó al hombre de una dieta vegetariana, con la cual él podía vivir saludable. El Creador, quien formó el cuerpo humano, también le dio el mejor combustible para su necesidad y para operar eficientemente. Esta dieta estaba compuesta de granos, nueces, frutas y verduras.

9. En los días de Noé, después del diluvio, ¿qué otra cosa permitió Dios al hombre que comiera? Génesis 9:1-3.
"Bendijo Dios a Noé y a sus hijos, y les dijo: Fructificad y multiplicaos, y llenad la tierra. El temor y el miedo de vosotros estarán sobre todo animal de la tierra, y sobre toda ave de los cielos, en todo lo que se mueva sobre la tierra, y en todos los peces del mar; en vuestra mano son entregados. Todo lo que se mueve y vive, os será para mantenimiento: así como las legumbres y plantas verdes, os lo he dado todo."

Muchos no han comprendido bien la Palabra de Dios aquí cuando dice “todo lo que se mueve y vive, os será para mantenimiento”. Porque no han comparado este pasaje bíblico, con otro pasaje donde nos da la instrucción de la carne que podemos comer. Si permitimos que la Biblia explique sus propias palabras, no habrá ninguna confusión. Porque en otros pasajes nos explica claramente las limitaciones y cualidades que restringen nuestra libertad, en los animales que podemos escoger como alimento.

10. ¿Qué parte de los animales fue prohibido comer’? Génesis 9:4.
"Pero carne con su vida, que es su sangre, no comeréis."

11. ¿Qué le pasaría al hombre que no respetara esta restricción? Levítico 7:26, 27.
"Además, ninguna sangre comeréis en ningún lugar en donde habitéis, ni de aves ni de bestias. Cualquiera persona que comiere de alguna sangre, la tal persona será cortada de entre su pueblo."

12. Y ¿qué otra parte del animal fue estrictamente prohibido que se comiera? Levítico 7:23, 24.
"Habla a los hijos de Israel, diciendo: Ninguna grosura de buey ni de cordero ni de cabra comeréis. La grosura de animal muerto, y la grosura del que fue despedazado por fieras, se dispondrá para cualquier otro uso, mas no la comeréis."

13. ¿En cuántas clases había aprendido Noé, que Dios había dividido los animales? Génesis 7:1, 2.
"Dijo luego Jehová a Noé: Entra tú y toda tu casa en el arca; porque a ti he visto justo delante de mí en esta generación. De todo animal limpio tomarás siete parejas, macho y su hembra; mas de los animales que no son limpios, una pareja, el macho y su hembra."

No TODAS las plantas son comibles, a pesar de que Dios no lo especifico a los hombres cuando les dijo que comieran de toda “hierba del campo” (Génesis 3:18), tampoco no TODOS los animales son buenos para comer, a pesar de que Dios no fue específico cuando dijo: “Todo lo que se mueve y vive, os será para mantenimiento: así como las legumbres y plantas verdes, os lo he dado todo”. Génesis 9:3.

14. ¿Por cuáles dos pruebas tienen que pasar todos los animales, antes que sepamos que son “limpios” para comer? Levíticos 11:1-3.
"De entre los animales, todo el que tiene pezuña hendida y que rumia, éste comeréis."

Algo tiene que haber en los animales, que no es del todo bueno, para que Dios nos pida que, tienen que pasar estas dos pruebas antes de ser usados como alimentos. Porque dice: ‘no quitará el bien a los que andan en integridad”. Salmos 84:11.

15. ¿Por qué dos pruebas debe pasar toda vida marina, antes que se pueda declarar limpia o comestible? Levíticos 11:9, 10.
"Esto comeréis de todos los animales que viven en las aguas: todos los que tienen aletas y escamas en las aguas del mar, y en los ríos, estos comeréis."

16. Cuando Cristo vuelva, ¿qué hará con aquellos que persisten en comer la carne de cuerpos de animales que no son limpios? Isaías 66:15-17.
"Porque he aquí que Jehová vendrá con fuego, y sus carros como torbellino, para descargar su ira con furor, y su reprensión con llama de fuego. Porque Jehová juzgará con fuego y con su espada a todo hombre; y los muertos de Jehová serán multiplicados. Los que se santifican y los que se purifican en los huertos, unos tras otros, los que comen carne de cerdo y abominación y ratón, juntamente serán talados, dice Jehová."

17, ¿Qué nos revela Pedro de su dieta, después que se convirtió en cristiano? Hechos 10:1-16.
"Había en Cesarea un hombre llamado Cornelio, centurión de la compañía llamada la Italiana, piadoso y temeroso de Dios con toda su casa, y que hacía muchas limosnas al pueblo, y oraba a Dios siempre. Este vio claramente en una visión, como a la hora novena del día, que un ángel de Dios entraba donde él estaba, y le decía: Cornelio. El, mirándole fijamente, y atemorizado, dijo: ¿Qué es, Señor? Y le dijo: Tus oraciones y tus limosnas han subido para memoria delante de Dios. Envía, pues, ahora hombres a Jope, y haz venir a Simón, el que tiene por sobrenombre Pedro. Este posa en casa de cierto Simón curtidor, que tiene su casa junto al mar; él te dirá lo que es necesario que hagas. Ido el ángel que hablaba con Cornelio, éste llamó a dos de sus criados, y a un devoto soldado de los que le asistían; a los cuales envió a Jope, después de haberles contado todo. Al día siguiente, mientras ellos iban por el camino y se acercaban a la ciudad, Pedro subió a la azotea para orar, cerca de la hora sexta. Y tuvo gran hambre, y quiso comer; pero mientras le preparaban algo, le sobrevino un éxtasis; y vio el cielo abierto, y que descendía algo semejante a un gran lienzo, que atado de las cuatro puntas era bajado a la tierra; en el cual había de todos los cuadrúpedos terrestres y reptiles y aves del cielo. Y le vino una voz: Levántate, Pedro, mata y come. Entonces Pedro dijo: Señor, no; porque ninguna cosa común o inmunda he comido jamás. Volvió la voz a él la segunda vez: Lo que Dios limpió, no lo llames tú común. Esto se hizo tres veces; y aquel lienzo volvió a ser recogido en el cielo."

Pedro no cambió su dieta cuando él cambió de religión. Él siguió observando la ley de la alimentación del Antiguo Testamento, aun cuando era un dirigente de la iglesia de Cristo del Nuevo Testamento.

18. ¿Qué cosa no era clara, según Pedro, después que tuvo esta extraña visión? Hechos 10:17.
"Y mientras Pedro estaba perplejo dentro de sí sobre lo que significaría la visión que había visto, he aquí los hombres que habían sido enviados por Cornelio, los cuales, preguntando por la casa de Simón, llegaron a la puerta. Cuando Pedro entró, salió Cornelio a recibirlo, y postrándose a sus pies, adoró. Mas Pedro lo levantó, diciendo: Levántate, pues yo mismo también soy hombre. Y hablando con él, entró, y halló a muchos que se habían reunido. Y les dijo: Vosotros sabéis cuán abominable es para un varón judío juntarse o acercarse a un extranjero; pero a mí me ha mostrado Dios que a ningún hombre llame común o inmundo".

20. ¿Qué cosa está eliminada, y no entrará a la Nueva Jerusalén celestial? Apocalipsis 21:27.
"No entrará en ella ninguna cosa inmunda, o que hace abominación y mentira, sino solamente los que están inscritos en el libro de la vida del Cordero."

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LECCIÓN 21: EL SECRETO BÍBLICO DE LA PROSPERIDAD FINANCIERA

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INTRODUCCIÓN

Comprar regalos de Navidad se ha convertido en una gran tarea para muchos en nuestra sociedad afluente. Para algunos es una tarea dificil. Pero para la mayoría se ha convertido en una tarea placentera salir a buscar algunos artículos, que sentimos que expresan nuestro amor y afecto por alguien que apreciamos mucho.

Para algunos especialmente, salir a buscar un regalo para alguien que ama, es una tarea que causa frustración. No porque no les guste salir de compras. La dificultad estriba, en el hecho de que nuestro beneficiario ya tiene todas las cosas que necesita. Si solamente pudiéramos encontrar, con facilidad, alguna cosa que la persona en realidad necesitara, ¡nuestro problema estaría resuelto!

Un comerciante inteligente, que está interesado en hacer dinero, y consciente del problema de aquellos que salen de compras, se aparta de lo común. El importa artículos de arte, o cosas que se apliquen en especial a ciertas personas. De esa manera, esas personas pueden obtener lo raro, para hacer el regalo a “la persona que ya tiene todas las cosas.”

En esta lección estudiaremos de aquellos cristianos que sienten que tienen todas las cosas que necesitan; pero en verdad no tienen nada. También daremos una mirada a Aquel de quien podemos decir que “tiene todas las cosas”, y las tiene en verdad. Finalmente, daremos una mirada al problema de decidir por un regalo para el que tiene todas las cosas. Descubriremos cómo hacerle este regalo.

LA PERSONA QUE TIENE TODAS LAS COSAS

1. ¿Cuál sería la situación financiera de los cristianos en los últimos días? Apocalipsis 3:17.
"Porque tú dices: Yo soy rico, y me he enriquecido, y de ninguna cosa tengo necesidad; y no sabes que tú eres un desventurado, miserable, pobre, ciego y desnudo."

Estos son los laodicenses, la última de las siete iglesias. Cada una de estas iglesias nos presenta el estado espiritual del pueblo de Dios, en siete eras consecutivas, desde el tiempo de los apóstoles hasta los nuestros.

Los cristianos mencionados aquí tendrían afluencia de las cosas temporales, pero serían muy pobres en lo espiritual, aunque, aparentemente, ellos no se daban cuenta de la situación.

2. ¿Qué tres artículos, en especial, recomienda Dios para aquellos que piensan que tienen todas las cosas’? Apocalipsis 3:18
"Por tanto, yo te aconsejo que de mí compres oro refinado en fuego, para que seas rico, y vestiduras blancas para vestirte, y que no se descubra la vergüenza de tu desnudez; y unge tus ojos con colirio, para que veas."

3. ¿Para qué nos da Dios poder y habilidad? Deuteronomio 8:18.
"Sino acuérdate de Jehová tu Dios, porque él te da el poder para hacer las riquezas, a fin de confirmar su pacto que juró a tus padres, como en este día."

4. ¿Cuál es el mayor peligro, de una vida de prosperidad y abundancia? Deuteronomio 8:10-17.
"Y comerás y te saciarás, y bendecirás a Jehová tu Dios por la buena tierra que te habrá dado. Cuídate de no olvidarte de Jehová tu Dios, para cumplir sus mandamientos, sus decretos y sus estatutos que yo te ordeno hoy; no suceda que comas y te sacies, y edifiques buenas casas en que habites, y tus vacas y tus ovejas se aumenten, y la plata y el oro se te multipliquen, y todo lo que tuvieres se aumente; y se enorgullezca tu corazón, y te olvides de Jehová tu Dios, que te sacó de tierra de Egipto, de casa de servidumbre; que te hizo caminar por un desierto grande y espantoso, lleno de serpientes ardientes, y de escorpiones, y de sed, donde no había agua, y él te sacó agua de la roca del pedernal; que te sustentó con maná en el desierto, comida que tus padres no habían conocido, afligiéndote y probándote, para a la postre hacerte bien; y digas en tu corazón: Mi poder y la fuerza de mi mano me han traído esta riqueza."

Este es el verdadero peligro, en donde uno puede caer, y en donde exactamente cayeron los laodicenses de Apocalipsis 3. Y todos somos iguales, y estamos en el mismo peligro de encantarnos y enamorarnos de nuestros regalos, y olvidarnos por completo del dador.

5. ¿Qué quiere Dios que hagamos, en proporción a las cosas temporales que recibimos’? Salmo 116:12-14.
"¿Qué pagaré a Jehová por todos sus beneficios para conmigo? Tomaré la copa de la salvación, e invocaré el nombre de Jehová. Ahora pagaré mis votos a Jehová delante de todo su pueblo."

Dios quiere, e insiste que le devolvamos algo de los beneficios que recibimos. No porque tenga necesidad, porque Dios es el único del cual podemos decir, que “tiene todas las cosas”. Dios nos da, de manera que podamos devolverle a El, para así mantener abierta en nosotros, la fuente de la dadivosidad, de la gratitud, y la apreciación hacia él. Si guardamos todas las cosas para nuestro uso; el egoísmo, la avaricia, y la amargura, toman posesión de nosotros con todas sus trágicas consecuencias

6. ¿Cuál es la raíz de todos los males? 1 Timoteo 6:9-10.
"Porque los que quieren enriquecerse caen en tentación y lazo, y en muchas codicias necias y dañosas, que hunden a los hombres en destrucción y perdición; porque raíz de todos los males es el amor al dinero, el cual codiciando algunos, se extraviaron de la fe, y fueron traspasados de muchos dolores."

Al pedirnos un poco de nuestro dinero, Dios no está tratando de quitarnos algo que necesitamos o que debemos tener. Por el contrario, está tratando de evitar que tengamos algo que no nos conviene tener. La avaricia es peligrosa, trae tristeza y fatiga el corazón. Como las barandas en un puente alto nos libran de una caída, de igual manera Dios nos quiere librar de la avaricia, y evitarnos una caída.

EL DIOS QUE TIENE TODAS LAS COSAS

7. ¿Qué título se da a Jesús, en Apocalipsis? Apocalipsis 19:16.
"Y en su vestidura y en su muslo tiene escrito este nombre: REY DE REYES Y SEÑOR DE SEÑORES."

Un rey, por lo general, tiene todas las cosas que necesita. ¡Pero ningún otro tiene tanto derecho a ser rey como lo tiene Cristo!

8. ¿Cuáles son algunas de las cosas que Jesús, (el Cordero de Dios) posee? Apocalipsis 5:12, 13.
"Que decían a gran voz: El Cordero que fue inmolado es digno de tomar el poder, las riquezas, la sabiduría, la fortaleza, la honra, la gloria y la alabanza. Y a todo lo creado que está en el cielo, y sobre la tierra, y debajo de la tierra, y en el mar, y a todas las cosas que en ellos hay, oí decir: Al que está sentado en el trono, y al Cordero, sea la alabanza, la honra, la gloria y el poder, por los siglos de los siglos."

9. ¿Quién es el dueño del mundo, y de todo lo que en él hay? Salmos 24:1.
"De Jehová es la tierra y su plenitud; El mundo, y los que en él habitan."

10. ¿Qué dice Dios que le pertenece? Salmos 50:10-12.
"Porque mía es toda bestia del bosque, y los millares de animales en los collados. Conozco a todas las aves de los montes, y todo lo que se mueve en los campos me pertenece. Si yo tuviese hambre, no te lo diría a ti; porque mío es el mundo y su plenitud."

Y si “de Dios es la tierra y su plenitud”, entonces podemos decir que El “tiene todas las cosas.”

11. Y aunque Dios tiene todas las cosas que necesita, ¿qué quiere que le traigamos cuando venimos a adorar delante de él? Salmos 96:7-9.
"Tributad a Jehová, oh familias de los pueblos, dad a Jehová la gloria y el poder. Dad a Jehová la honra debida a su nombre; traed ofrendas, y venid a sus atrios. Adorad a Jehová en la hermosura de la santidad; temed delante de él, toda la tierra."

12. Además de las ofrendas, ¿qué otra cosa espera Dios que traigamos? Malaquías 3:8.
"¿Robará el hombre a Dios? Pues vosotros me habéis robado. Y dijisteis: ¿En qué te hemos robado? En vuestros diezmos y ofrendas."

¿CÓMO SE LE DEVUELVE A DIOS?

13. ¿Adónde nos instruye Dios que traigamos los diezmos que le pertenecen? Malaquías 3:10.
"Traed todos los diezmos al alfolí y haya alimento en mi casa; y probadme ahora en esto, dice Jehová de los ejércitos, si no os abriré las ventanas de los cielos, y derramaré sobre vosotros bendición hasta que sobreabunde."

El no deja la distribución de este dinero a nuestro propio juicio. Debemos traerlo a su tesorería, y desde la tesorería se hace la administración correspondiente.

14. ¿Qué nos puede suceder en la vida, si no devolvemos este dinero a su tesorería? Malaquías 3:8, 9.
"¿Robará el hombre a Dios? Pues vosotros me habéis robado. Y dijisteis: ¿En qué te hemos robado? En vuestros diezmos y ofrendas. Malditos sois con maldición, porque vosotros, la nación toda, me habéis robado."

Hay algunos que dicen, “no veo cómo es posible que yo pueda dar un 10% de mis entradas a la iglesia. ¡Yo vivo con un presupuesto muy apretado, y apenas me alcanza para las cosas que necesito!” Pero permítanos hacer una sugerencia: ¿no será que la maldición que ha sido pronunciada sobre nuestra cabeza, sea la razón por la cual tengamos tantas dificultades con nuestras finanzas? ¡Dios dice que por eso es así!

15. Cuando el pueblo de Dios, en el tiempo de Hageo, tenía muchas dificultades con las finanzas, ¿cuál les dijo Dios que era la razón’? Hageo 1:6, 9.
"Sembráis mucho, y recogéis poco; coméis, y no os saciáis; bebéis, y no quedáis satisfechos; os vestís, y no os calentáis; y el que trabaja a jornal recibe su jornal en saco roto. Buscáis mucho, y halláis poco; y encerráis en casa, y yo lo disiparé en un soplo. ¿Por qué? dice Jehová de los ejércitos. Por cuanto mi casa está desierta, y cada uno de vosotros corre a su propia casa."

16. ¿Qué bendición promete Dios a aquellos que son fieles al devolver sus diezmos? Malaquaías 3:10,11.
"Traed todos los diezmos al alfolí y haya alimento en mi casa; y probadme ahora en esto, dice Jehová de los ejércitos, si no os abriré las ventanas de los cielos, y derramaré sobre vosotros bendición hasta que sobreabunde. Reprenderé también por vosotros al devorador, y no os destruirá el futo de la tierra, ni vuestra vid en el campo será estéril, dice Jehová de los ejércitos."

En nuestro tiempo también hay muchos “devoradores”, que destruyen nuestras entradas. Por ejemplo, está la reparación del auto, las cuentas del doctor, las cuentas del hospital y aun aquellos deseos dañinos, tales como el juego, la bebida y el fumar, que pueden tomar una gran parte de nuestro cheque cada mes. Podemos perder también mucho dinero cuando no aprovechamos las ventas especiales, de artículos que necesitamos. El secreto de estirar lo que tenemos para nuestra familia está, casi siempre, en evitar gastos y no necesariamente en aumentar las entradas. Y esa bendición que se ofrece al que diezma, es en realidad una promesa que nos ayuda.

17. ¿Para qué instruyó Dios que se usara el diezmo? Números 18:21-24.
"Y he aquí yo he dado a los hijos de Leví todos los diezmos en Israel por heredad, por su ministerio, por cuanto ellos sirven en el ministerio del tabernáculo de reunión. Y no se acercarán más los hijos de Israel al tabernáculo de reunión, para que no lleven pecado por el cual mueran. Mas los levitas harán el servicio del tabernáculo de reunión, y ellos llevarán su iniquidad; estatuto perpetuo para vuestros descendientes; y no poseerán heredad entre los hijos de Israel. Porque a los levitas he dado por heredad los diezmos de los hijos de Israel, que ofrecerán a Jehová en ofrenda; por lo cual les he dicho: Entre los hijos de Israel no poseerán heredad."

Los levitas eran ministros y maestros de tiempo completo.

18. ¿Cuál es el plan de Dios para pagar el sueldo de los ministros del evangelio en estos tiempos? 1 Corintios 9:13, 14.
"¿No sabéis que los que trabajan en las cosas sagradas, comen del templo, y que los que sirven al altar, del altar participan? Así también ordenó el Señor a los que anuncian el evangelio, que vivan del evangelio."

19. ¿Cuál era la opinión de Cristo en cuanto a la práctica de diezmar? Mateo 23:23.
"¡Ay de vosotros, escribas y fariseos, hipócritas! porque diezmáis la menta y el eneldo y el comino, y dejáis lo más importante de la ley: la justicia, la misericordia y la fe. Esto era necesario hacer, sin dejar de hacer aquello."

Aquí el Señor nos explica que no esta en contra de la práctica de diezmar. Él lo recomienda.

20. ¿Qué es aquéllo que sigue nuestro tesoro donde quiera que éste vaya? Mateo 6:19-21.
"No os hagáis tesoros en la tierra, donde la polilla y el orín corrompen, y donde ladrones minan y hurtan; sino haceos tesoros en el cielo, donde ni la polilla ni el orín corrompen, y donde ladrones no minan ni hurtan. Porque donde esté vuestro tesoro, allí estará también vuestro corazón."

21. Además del “reino de Dios” ¿qué otra cosa recibimos cuando ponemos a Dios en el primer lugar? Mateo 6:33.
"Mas buscad primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas os serán añadidas."

En ninguna otra cosa es tan palpable esta experiencia, como es en la práctica de devolver los diezmos, y dar ofrendas generosas para Dios. Los creyentes que son fieles en esto, dan ardiente testimonio a la realidad de que ¨Dios es poderoso para hacer lo que ha prometido¨. Romanos
4:21.

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LECCIÓN 20: LA MARCA DE LA BESTIA

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INTRODUCCIÓN

El Apocalipsis describe dos diferentes marcas que recibirá la gente en los últimos días. La primera marca es la que recibirán los hijos de Dios en su frente, que se llama el “sello de Dios”, como ya lo estudiamos en una lección anterior. La otra marca es la que recibirán los desobedientes, que se llama la “marca de la bestia”. Esa marca se pondrá en la mano derecha o en la frente.

Grandes bendiciones esperan a aquellos que tendrán el “sello de Dios”. Y, en contraste, terrible castigo les espera a los que tengan la “marca de la bestia.”

Para entender qué significa esta marca, tenemos que entender primero quién es la bestia que pone la marca. Cuando estudiamos el capítulo 13 del Apocalipsis, donde aparece esta profecía, nos sorprendemos que no aparece solamente una bestia, sino que en realidad se mencionan tres. Una es el dragón, que ya aparece en el capitulo anterior. Las otras dos aparecen por primera vez en este capítulo. Y la primera de estas dos es la que lleva la marca. La segunda es la que obliga a todas las personas a “adorar a la primera bestia”, y recibir su marca.

En esta lección estudiaremos cuidadosamente el capítulo 13 de Apocalipsis, para identificar cada una de estas bestias. Y finalmente la marca que recibirá todo aquél que rehuse guardar los mandamientos de Dios y la fe de Jesús

LA BESTIA SEMEJANTE A UN LEOPARDO

1. ¿De dónde sube la bestia semejante al leopardo? Apocalipsis 13:1
"Me paré sobre la arena del mar, y vi subir del mar una bestia que tenía siete cabezas y diez cuernos; y en sus cuernos diez diademas; y sobre sus cabezas, un nombre blasfemo."

2. Cuando Daniel vio las bestias que subían de la mar, ¿qué le dijo el ángel que representaban estas bestias? Daniel 7:1-3,17,23
"En el primer año de Belsasar rey de Babilonia tuvo Daniel un sueño, y visiones de su cabeza mientras estaba en su lecho; luego escribió el sueño, y relató lo principal del asunto. Daniel dijo: Miraba yo en mi visión de noche, y he aquí que los cuatro vientos del cielo combatían en el gran mar. Y cuatro bestias grandes, diferentes la una de la otra, subían del mar. (7:1-3)"

Estas cuatro grandes bestias son cuatro reyes que se levantarán en la tierra. Dijo así: La cuarta bestia será un cuarto reino en la tierra, el cual será diferente de todos los otros reinos, y a toda la tierra devorará, trillará y despedazará. (17,23)

En Daniel 7:1-3, aprendemos que este símbolo de la bestia no representa reyes independientes, sino “reinados” o algún sistema de poderes que dominarían sobre todos los hombres.

3. En las profecías bíblicas, ¿qué representa el “mar”, o las “aguas?” Apocalipsis 17:15
"Me dijo también: Las aguas que has visto donde la ramera se sienta, son pueblos, muchedumbres, naciones y lenguas."

4. ¿Quién dió poder y autoridad al comienzo de su reinado, a esta bestia, semejante a un leopardo? Apocalipsis 13:2
"Y la bestia que vi era semejante a un leopardo, y sus pies como de oso, y su boca como boca de león. Y el dragón le dio su poder y su trono, y grande autoridad."

En una lección anterior, estudiamos del dragón que aparece en el capítulo 12 de Apocalipsis. Debemos identificar cuál es la bestia semejante a un leopardo, para poder entender quién es el dragón responsable del poder de esta bestia, que se levanta con tanta autoridad.

5. ¿Qué estaba tratando de hacer el dragón al Hijo varón, tan pronto como naciera? Apocalipsis 12:1-5
"Apareció en el cielo una gran señal: una mujer vestida del sol, con la luna debajo de sus pies, y sobre su cabeza una corona de doce estrellas. Y estando encinta, clamaba con dolores de parto, en la angustia del alumbramiento. También apareció otra señal en el cielo: he aquí un gran dragón escarlata, que tenía siete cabezas y diez cuernos, y en sus cabezas siete diademas; y su cola arrastraba la tercera parte de las estrellas del cielo, y las arrojó sobre la tierra. Y el dragón se paró frente a la mujer que estaba para dar a luz, a fin de devorar a su hijo tan pronto como naciese. Y ella dio a luz un hijo varón, que regirá con vara de hierro a todas las naciones; y su hijo fue arrebatado para Dios y para su trono."

Aquí tenemos algunas evidencias que nos ayudarán a identificar al dragón. Primeramente, el dragón representa a Satanás (versículo 9.) Evidentemente, también representa a los agentes terrenales que Satanás usa para alcanzar el blanco que se propuso, de destruir a Cristo cuando naciera.

6. ¿A quién usó Satanás para tratar de asesinar a Cristo, que es el Hijo varón, inmediatamente que naciera? Mateo 2:13-18
"Después que partieron ellos, he aquí un ángel del Señor apareció en sueños a José y dijo: Levántate y toma al niño y a su madre, y huye a Egipto, y permanece allá hasta que yo te diga; porque acontecerá que Herodes buscará al niño para matarlo. Y él, despertando, tomó de noche al niño y a su madre, y se fue a Egipto, y estuvo allá hasta la muerte de Herodes; para que se cumpliese lo que dijo el Señor por medio del profeta, cuando dijo: De Egipto llamé a mi Hijo. Herodes entonces, cuando se vio burlado por los magos, se enojó mucho, y mandó matar a todos los niños menores de dos años que había en Belén y en todos sus alrededores, conforme al tiempo que había inquirido de los magos. Entonces se cumplió lo que fue dicho por el profeta Jeremías, cuando dijo: Voz fue oída en Ramá, Grande lamentación, lloro y gemido; Raquel que llora a sus hijos, Y no quiso ser consolada, porque perecieron."

Herodes no era un gobernante independiente, sino un rey romano. Fue a los soldados romanos, que él envió para matar a todos los niños en Belén. Roma dominaba a Palestina en ese tiempo.

7. Además del poder y la autoridad, ¿qué otra cosa le dio el dragón a la bestia semejante a un leopardo” Apocalipsis 13:2
"Y la bestia que vi era semejante a un leopardo, y sus pies como de oso, y su boca como boca de león. Y el dragón le dio su poder y su trono, y grande autoridad."

“Trono”, asiento del centro de su gobierno. El centro del Imperio Romano estaba en la ciudad de Roma. Todos sabemos que el emperador romano, Constantino, cambió la capital del imperio de Roma a Constantinopla, la ciudad que él construyó con ese propósito y le dio su propio nombre. Cuando esto ocurrió, ¿qué aconteció en la ciudad de Roma? Todavía podemos ver en un gran mural de 75 pies de largo que está en el Vaticano, cuando el Papa Silvestre I estaba recibiendo de las manos de Constantino, el emperador, el figurín de un guerrero, que simbólicamente representa que el emperador entregaba su trono al Vaticano, y se preparaba para abandonar Roma, y mudarse a su nueva capital Constantinopla. En la parte baja de este mural aparecen las palabras “Donación de Roma, por Constantino, al Papa”.

El anciano emperador romano, no solamente les dio a los primeros líderes de la iglesia cristiana, la ciudad de Roma, sino también les dio gran poder y autoridad. Y con tal autoridad, la iglesia entró en las filas de la política, haciéndose cargo de todo el imperio, el cual se estaba desintegrando. “Entre las ruinas de la Roma política, se levanto el gran imperio moral, ese gran gigante, que es la iglesia Romana. AC.Flick, The Rise of the Mediaeval Church (1900), p. 150

8. ¿Por cuánto tiempo dominaría al mundo, la bestia semejante aun leopardo? Apocalipsis 13:5
"Ese período de tiempo es mencionado siete veces en la Biblia, en tres diferentes terminologías: “1260 días” - Apocalipsis 11:3,12:6

11:3 Y daré a mis dos testigos que profeticen por mil doscientos sesenta días, vestidos de cilicio.

12:6 Y la mujer huyó al desierto, donde tiene lugar preparado por Dios, para que allí la sustenten por mil doscientos sesenta días.

“42 meses” - Apocalipsis 11:2,13:5

11:2 Pero el patio que está fuera del templo déjalo aparte, y no lo midas, porque ha sido entregado a los gentiles; y ellos hollarán la ciudad santa cuarenta y dos meses.

13:5 También se le dio boca que hablaba grandes cosas y blasfemias; y se le dio autoridad para actuar cuarenta y dos meses.

“3 1/2 tiempos (años) - Daniel 7:25 12:7, Apocalipsis 12:14

7:25 Y hablará palabras contra el Altísimo, y a los santos del Altísimo quebrantará, y pensará en cambiar los tiempos y la ley; y serán entregados en su mano hasta tiempo, y tiempos, y medio tiempo.

12:7 Y oí al varón vestido de lino, que estaba sobre las aguas del río, el cual alzó su diestra y su siniestra al cielo, y juró por el que vive por los siglos, que será por tiempo, tiempos, y la mitad de un tiempo. Y cuando se acabe la dispersión del poder del pueblo santo, todas estas cosas serán cumplidas.

Los historiadores nos cuentan que el emperador romano, Justiniano, estableció una vez y para siempre, la organización de la estructura de la iglesia cuando, en el año 538 D.C, decretó que el Arzobispo de Roma sería “la cabeza de todas las iglesias”, y también “la iglesia de todos los sacerdotes” (Code of Justinian, lib 1, título 1).

Esto es legalmente la creación de lo que se conoce hoy como el Papado, y le dió al Papa completa supremacía eclesiástica. Los historiadores nos señalan que Justiniano estaba en su nueva capital de Constantinopla, a cientos de millas de distancia, entretanto Roma era invadida por los ostrogodos. No fue hasta el año 538 D.C., que los ostrogodos fueron derrotados y echados fuera de Roma, dejándole el “trono” libre al Papado. Empezando entonces, con el año 538 D.C., lo que se conoce en la historia como la época de la Edad Media, dominada por la iglesia y sus papas.

9. Al finalizar los 1260 años, qué le sucedería a la bestia semejante a un leopardo? Apocalipsis 13:10
"Si alguno lleva en cautividad, va en cautividad; si alguno mata a espada, a espada debe ser muerto. Aquí está la paciencia y la fe de los santos."

Esta es la “herida de muerte” a la cual se refiere en el versículo 3. La bestia no moriría, sino que milagrosamente volvería atrás para recuperar su poder, y sería ayudada por la otra bestia, que aparece ahora en la pantalla de la profecía.

LA BESTIA SEMEJANTE A UN CORDERO

10. ¿De dónde sube esta bestia? Apocalipsis 13:11
"Después vi otra bestia que subía de la tierra; y tenía dos cuernos semejantes a los de un cordero, pero hablaba como dragón."

Notemos que no sube de la “mar”, que simboliza gentes y naciones, sino que sube de la “tierra”. Aparentemente aparece subiendo de un lugar desierto. Notemos que esta bestia, semejante a un leopardo, es llevada en cautividad, lo cual ocurrió en el año 1798 (¡1260 años exactamente desde el año 538 D.C.!). La única nación que aparece en todo el mundo, naciendo en ese tiempo de prosperidad es ¡los Estados Unidos de Norteamérica!

11. ¿A qué animal era semejante esta bestia? Apocalipsis 13:11
"Después vi otra bestia que subía de la tierra; y tenía dos cuernos semejantes a los de un cordero, pero hablaba como dragón."

Un símbolo muy apropiado para esta gran nación dócil, con tendencias de paz. A través de los 200 años de su historia; siempre ha luchado por mantener la libertad que la caracteriza, cada vez que ésta ha sido amenazada. No obstante, la profecía dice que un día “hablará como un dragón.” Dándonos a entender que en su política habrá un cambio muy marcado en los últimos tiempos.

12. Ejerciendo todo el poder de la bestia, semejante a un leopardo, ¿qué obliga la bestia, semejante a un cordero que haga todo el mundo? Apocalipsis 13:12
"Y ejerce toda la autoridad de la primera bestia en presencia de ella, y hace que la tierra y los moradores de ella adoren a la primera bestia, cuya herida mortal fue sanada."

Notemos que para que la segunda bestia pueda ejercer toda la autoridad de la primera bestia, es necesario que ésta entre en el campo de la religion. Y para que los Estados Unidos pueda tomar esta medida, es necesario que haga lo contrario de lo que ahora representa su política, de permitir completa libertad religiosa a todos sus ciudadanos. Está profetizado que tomará tal medida” Comentario Bíblico Adventista Vol 7, p 820.

La Coacción se va a centralizar en los reglamentos que gobiernan las leyes religiosas. En la forma en que la gente debe adorar, y hacerlo de acuerdo a los deseos de la bestia semejante a un leopardo, reconociendo de esa manera su supremacía y autoridad en asuntos religiosos.

LA MARCA DE LA BESTIA

13. En el último mensaje de amonestacion que Dios nos da en el Apocalipsis, ¿qué descripción se da de aquellos que rehusan adorar la bestia semejante a un leopardo, y recibir su marca? Apocalipsis 14:9-12
"Y el tercer ángel los siguió, diciendo a gran voz: Si alguno adora a la bestia y a su imagen, y recibe la marca en su frente o en su mano, él también beberá del vino de la ira de Dios, que ha sido vaciado puro en el cáliz de su ira; y será atormentado con fuego y azufre delante de los santos ángeles y del Cordero; y el humo de su tormento sube por los siglos de los siglos. Y no tienen reposo de día ni de noche los que adoran a la bestia y a su imagen, ni nadie que reciba la marca de su nombre. Aquí está la paciencia de los santos, los que guardan los mandamientos de Dios y la fe de Jesús."

Aquí podemos notar el contraste que hay entre los que guardan los mandamientos de Dios, y los que adoran de acuerdo al dictado de la “bestia”. Aquellos que guardan los mandamientos de Dios, son los únicos que no adorarán de acuerdo al deseo de la bestia, siendo que ”se maravilló toda la tierra en pos de la bestia”. Apocalipsis 13:3

Vi una de sus cabezas como herida de muerte, pero su herida mortal fue sanada; y se maravilló toda la tierra en pos de la bestia.

¿Qué diferencia hay entre adorar de acuerdo al dictado de la bestia, y adorar de acuerdo a los 10 mandamientos? Al revisar los 10 mandamientos, notamos inmediatamente que los dos mandamientos más largos son el 2 y el 4, los cuales requieren la reverencia a Dios, y al dia del sábado, el séptimo día de la semana, como el día santo para adorar.

Es aún más interesante tomar el Catecismo Católico y notar la lista de los 10 mandamientos, para descubrir que estos dos mandamientos, en particular, han sido cambiados. El segundo mandamiento, que prohibe adorar imágenes ha sido quitado por completo. En cuanto al mandamiento del sábado, se han cambiado todas las palabras que lo identifican como el séptimo día de la semana. Y más adelante, damos la explicacion de como la iglesia ha cambiado ese día sábado, por el día domingo, primer día de la semana, asegurando que ¡tiene toda la “autoridad” para hacerlo!

“Por supuesto, la iglesia católica dice que ella hizo el cambio...y este hecho es la MARCA de su autoridad eclesiástica, en asuntos religiosos.” H. F. Thomas, Chanceílor of Cardinal Gibbons

“En cuanto al cambio, viéndolo desde la observancia del sábado judío, hasta el domingo cristiano, me gustaría llamar la atención a algunos factores:

(1) Los protestantes, que aceptan la Biblia como su única regla de fe y su religión, deben regresar a la observancia del sábado. Pero el hecho de que no lo hacen, sino al contrario observan el domingo, los hace aparecer como inconsistentes delante de todo hombre pensador.

(2) Y ¿qué dice los católicos? “Los católicos no aceptamos a la Biblia como nuestra única regla de fe. Además de la Biblia tenemos la iglesia viva, la autoridad de la iglesia, como una regla para que nos guíe. Decimos, esta iglesia, instituida por Cristo, para enseñar y guiar al hombre en su vida, tiene el derecho de cambiar la ley ceremonial del Antiguo Testamento y por ende, aceptamos su cambio del sábado por el domingo. Y francamente decimos, sí la iglesia hizo este cambio, hizo esta ley, como ha hecho muchas otras leyes.

Por ejemplo, el viernes de vigilia, el celibato sacerdotal, la ley que prohíbe el casamiento con los de otra fe, y los reglamentos para el casamiento en la iglesia católica y otras mil leyes.

(3) Decimos, que entre todos los protestantes, los Adventistas del Séptimo Día, es el único grupo que piensa correctamente, y es consistente en sus enseñanzas. Ha sido siempre causa de risa mirar las iglesias protestantes, en el púlpito y en la legislatura, demandar la observancia del domingo, de lo cual la Biblia no dice nada.” The Catholic Extension Magazine.

Por lo cual podemos ver que si adoramos de acuerdo a lo que dicen los 10 mandamientos, no podríamos adorar de acuerdo a como ordenan los líderes de la iglesia. ¡Naturalmente, ambos se oponen!

14. ¿Qué hace la bestia, semejante al cordero, para honrar la primera bestia? Apocalipsis 13:13,14
"También hace grandes señales, de tal manera que aun hace descender fuego del cielo a la tierra delante de los hombres. Y engaña a los moradores de la tierra con las señales que se le ha permitido hacer en presencia de la bestia, mandando a los moradores de la tierra que le hagan imagen a la bestia que tiene la herida de espada, y vivió."

Una “imagen” no es la misma cosa, pero es algo parecido. La primera bestia (1) estableció su propio sistema de adoración e (2) “hizo guerra contra los santos”, que rehusaron reconocer su autoridad en estos asuntos. Esto es hacer la imagen de la bestia.

15. ¿Qué insistirá, la “imagen de la bestia,” que se le haga, a aquellos que no estén de acuerdo con ella? Apocalipsis 13:15
"Y se le permitió infundir aliento a la imagen de la bestia, para que la imagen hablase e hiciese matar a todo el que no la adorase."

16. Cuando esta pena de muerte sea decretada, ¿qué se le pondrá a la gente? Apocalipsis 13:16,17
"Y hacía que a todos, pequeños y grandes, ricos y pobres, libres y esclavos, se les pusiese una marca en la mano derecha, o en la frente; y que ninguno pudiese comprar ni vender, sino el que tuviese la marca o el nombre de la bestia, o el número de su nombre."

17. ¿Cuál es la decisión que cada cristiano debe hacer? Hechos 5:29
"Respondiendo Pedro y los apóstoles, dijeron: Es necesario obedecer a Dios antes que a los hombres."

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